Blog de opiniones sobre libros de actualidad: novela negra, thriller, ficción, histórica, hechos reales… todo tiene cabida en nuestras lecturas.

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miércoles, 26 de julio de 2017

LA MALA HIERBA - Agustín Martínez



Hace tiempo que tengo la anterior novela del autor en el libro electrónico pendiente de lectura pese a las buenas críticas y recomendaciones que ha recibido, pero el tiempo no es chicle y más veces de las que nos gustaría nos suceden este tipo de cosas a los lectores, por eso cuando vi que Agustín Martínez publicaba La mala hierba, su nueva novela, me prometí que no me volvería a suceder lo mismo y que me pondría con su lectura lo antes posible, como así ha sucedido. 

Lo he cumplido así que os traigo mis impresiones de La mala hierba.

EL AUTOR

Agustín Martínez nació en Lorca, Murcia, en 1975. Licenciado en Imagen y Sonido en la Universidad Complutense de Madrid, inició su carrera profesional en la publicidad, pero pronto se cruzó en su camino la escritura de guiones de ficción. A lo largo de dieciocho años ha participado en numerosas series de televisión y programas de radio. Trabajos que han sido reconocidos con diversos premios.

Su primera novela, Monteperdido, supuso un deslumbrante debut con excelentes críticas aquí y en el extranjero. Los derechos se han vendido a más de diez países, incluyendo Francia (Actes du Sud), Alemania (Fisher), Italia (Rizzoli) y Reino Unido (Hachette). La mala hierba también se está traduciendo ya al alemán y al italiano.


ARGUMENTO

Tras perder su empleo, Jacobo se ve obligado empezar una nueva vida junto a Irene, su esposa, y Miriam, la hija adolescente de ambos, en las afueras de Portocarrero, un pueblo en pleno desierto de Almería donde no crece nada salvo la mala hierba. Jamás pensó que el tiempo que pasan allí podía terminar de forma tan dramática: unos desconocidos irrumpen en su viejo cortijo. Irene es asesinada. Jacobo, herido, cae en coma.

Sin embargo, el infierno no ha hecho más que empezar. Meses después, cuando Jacobo despierta, la Guardia Civil le pone al tanto de los avances en la investigación. Tienen a un culpable. Al responsable que ordenó su asesinato. Y no es otro que su propia hija de catorce años: Miriam.

Con la ayuda de Nora, la singular abogada de Miriam, que cree firmemente en la inocencia de su cliente, Jacobo intentará descubrir qué sucedió realmente esa noche. Pero a medida que avanza la investigación, saldrán a la luz nuevos interrogantes que afectan a la cerrada comunidad de Portocarrero, donde nadie parece inocente.


MIS IMPRESIONES

Jacobo y su familia no están pasando por el mejor momento de su vida.
La falta de ingresos por la pérdida de trabajo, el tener que vender todo lo que tuviera valor para poder seguir adelante, no es precisamente la mejor situación para una familia que vivía con holgura y eso se hace sentir también en sus relaciones personales.

Como última opción para intentar seguir adelante Irene ha pedido a su hermano ocupar la casa que les correspondió como herencia en Portocarrero, a donde se han trasladado. La idea no entusiasma a ninguno y menos que a nadie a Miriam su hija, que no sólo ha tenido que renunciar a todas las comodidades con las que vivía sino que también ha tenido que hacerlo a su entorno y sus amigos.

Agustín Martín nos traslada a un pueblo situado en medio del desierto de Almería, que resultará un personaje más de la novela, un lugar inhóspito, asfixiante, donde todo parece condenado a sucumbir bajo un clima sofocante y esa arena que tiende a enterrarlo todo, un lugar de donde todo ser viviente quisiera escapar y si no puede hacerlo se adaptará como pueda a ese entorno. Así es La mala hierba.

En La mala hierba nos vamos a encontrar un thriller psicológico en el que de forma "sorda", bascula la violencia a lo largo de toda la trama. Una trama que no se desarrolla de forma lineal, dando continuos saltos en el tiempo mientras nos va dejando pinceladas de acontecimientos y de la intervención de unos personajes que tienen mucho que esconder a lo largo de la narración, para que vayamos dando forma a un puzzle en el que todas las piezas irán encajando, pero no sin que antes hayamos cambiado la posición de las fichas una y otra vez.

Una novela inquietante y turbadora en la que desde las primeras páginas todas las sospechas recaen en una dirección, y lo hacen de manera tan clara que que no podremos dejar de pensar si es así en realidad o hay algo más, por lo que a cada momento, y según van surgiendo nuevos elementos, van surgiendo nuevas sospechas, descubrimos nuevas mentiras y somos testigos de mil y una deslealtades, no podemos dejar de cavilar sobre otros culpables durante la lectura.

Y es que los habitantes de Portocarrero no son tan hospitalarios, abiertos, comunicativos, alegres y amables como puede parecer al principio, poco a poco iremos componiéndolos, veremos que tienen muchas capas que tendremos que ir levantando, descubriendo.

Una lectura que también nos llevará a una reflexión sobre temas como las relaciones de familia y la incidencia que la crisis puede tener en ellas, la tolerancia en la educación, las redes sociales, la ambición, la soledad, los juicios paralelos, la manera en que las circunstancias influyen en nuestra vida y pueden ponerla patas arriba, etc.

De manera directa y muy visual, a base de frases cortas, abundante diálogo que agiliza la narración, Agustín Martínez nos muestra esta historia a través un narrador omnisciente, en la que intercala algunos capítulos relatados en primera persona por algunos de los personajes que aportan una visión diferente a lo que vamos conociendo. Una narración en la que nuestro interés, la intriga y la tensión no decae en ningún momento.

En conclusión, La mala hierba es una novela cuya lectura una vez comiences no podrás dejar, te trasladarás a pleno desierto de Almería, notarás esa arena que va avanzando, que va comiendo terreno, que todo lo cubre, compartirás tus horas con esos personajes que irás conociendo poco a poco y sentirás como se va tejiendo esa tela de araña que te va atrapando, para llegar a un final que te sorprenderá, que no te dejará indiferente y que, sin lugar a dudas, te hará pensar.




miércoles, 12 de julio de 2017

LA JAULA ESCONDIDA - Alberto Curiel



Siempre se quedan por el camino novelas que aunque te llamen la atención terminas por dejar a un lado. Tendríamos que tener días de muchas más horas y otras vidas para poder leer todo lo que quisiéramos.

Eso fue lo que pasó con La jaula escondida, después de leer la sinopsis había ciertos aspectos de la novela que no terminaban de convencerme y si no llega a ser por una aclaración que alguien que conocía la novela me hizo, la hubiese desechado totalmente. Cuantas veces nos habrá pasado algo parecido.


EL AUTOR

Alberto Curiel es origen vallisoletano, ingeniero de telecomunicaciones y actualmente desarrolla su trabajo como Director de Marketing. Sus años de estudiante en Madrid y su pasión por la lectura hicieron que Alberto pasase a la acción publicándose por la editorial Algaida en 2014 su primera novela, El Caso Galenus, que se ha convertido en un éxito de ventas y con la que ha conseguido extraordinarias críticas. Ahora vuelve a la primera línea con La Jaula Escondida, su segunda obra que no dejará indiferente a nadie.


ARGUMENTO

¿Y si el espacio y el tiempo son sólo los barrotes de una jaula donde estamos encerrados? ¿Qué esconde la Teoría de la Relatividad? ¿Y la amistad que hubo entre Einstein y Kafka? ¿Qué hay más allá ? ¿No lo sabes? Laura sí lo sabía? En La Jaula Escondida se unen la tensión de la novela psicológica, la Historia, un amor interrumpido, el ritmo del thriller y la vida de una joven envuelta en los crímenes de una secta con extrañas prácticas sexuales y conexiones con la Teoría de la Relatividad . El profesor Rodrigo Calonge recibe una caja proveniente de Génova . Todo apunta a que se la envía Laura Pascual, una ex alumna de la que se acuerda muy bien pero¿Laura desapareció durante el viaje de fin de carrera hace 10 años y la policía nunca la encontró . Rodrigo reconstruirá sus pasos por Valladolid, Praga, Sevilla y La Habana.


MIS IMPRESIONES

Rodrigo Calonge recibe un paquete postal de Laura Pascual, una antigua alumna suya desaparecida hace 10 años y a la que todos suponían muerta.

Rodrigo nos trasladará 10 años atrás para relatarnos los acontecimientos que tuvieron lugar entonces, e ir adentrándonos en una historia de la que Laura es protagonista y en la que llegan a ella unos papeles que tienen que ver con una sociedad que fundaron Eistein y Kafka, y que contienen un secreto peligroso oculto que tiene que ver con la teoría de la relatividad. Una sociedad en la que sus miembros, y luego sus discípulos, son portadores de ese secreto fragmentado en partes lineales independientes dando cada pieza a una persona diferente y  no permitiendo cada parte por si sola descifrar el enigma. Un expediente cifrado que nadie conoce en su totalidad y que para conocerlo hay que juntar a todos aquellos que poseen las partes.

En La jaula escondida acompañaremos a Laura Pascual por Valladolid, Praga, Sevilla y Balestrino (Italia) para intentar desentrañar lo que se esconde tras los papeles que han llegado a sus manos, e intentar contactar con los portadores del resto de la información fraccionada. Un viaje que no estará exento de misterio, asesinatos y en el que terminará adentrándose en un mundo oscuro que nunca llegó a sospechar.

Me ha resultado curioso todo lo concerniente a la amistad entre Eistein y Kafka, sus encuentros en Praga dónde compartieron amigos y frecuentaban el salón de Bertha Fanta, unos hechos que desconocía totalmente.

En cuanto a los personajes Laura  es una chica con antecedentes de anorexia, sobreprotegida por unos padres que tienen miedo a una recaída y que no deja de ser carne de cañón para que nadie la crea cuando cuenta su versión antes ciertos hechos, muy inteligente, a la que nada se le pone por delante, una chica a la que iremos viendo evolucionar. Tampoco hay que desdeñar a Hansi, un hombre capaz de mover los hilos a su antojo, un encantador de serpientes al que le resulta fácil manipular a los de su alrededor y cuyo interés es lo único que prima por encima de todo, no dudando en utilizar los medios necesarios para conseguirlo.

Nos vamos a encontrar un thriller psicológico, con una trama bien urdida, en el que la tensión y el suspense van en aumento y en el que las piezas del puzzle que se nos van a ir presentando irán colocándose poco a poco hasta llegar a descubrir qué es lo que se esconde tras ese secreto oculto custodiado por los miembros de la sociedad y las luchas que ha generado en su seno.

Seguramente a algunos esta novela les llevará a una reflexión sobre la teoría que en ella se expone, de si verdaderamente no estamos en una jaula (o espacio) encerrados y si hay forma de salir de él, si hay otras dimensiones, otros espacios por los que moverse y si pasado, presente y futuro forman parte de una misma realidad. A mi quizás esta haya sido la parte que más me haya costado.

En conclusión, en La jaula escondida me he encontrado con una novela psicológica muy entretenida, cuyas páginas han volado en mis manos, y que si bien durante la narración en ocasiones puntuales me he encontrado algo perdida a la vez me veía impulsada a seguir leyendo para acompañar a Laura Pascual en su viaje, descifrar el secreto y saber como se enfrentaba a todo lo que la iba sucediendo, teniendo que luchar contra la incomprensión y la falta de confianza que encontraba a su alrededor, mientras se veía obligada a guardar su secreto.




 
   


miércoles, 24 de mayo de 2017

EL ENCANTO - SUSANA LÓPEZ RUBIO


Seguro que habéis visto esta novela por las redes, se está moviendo mucho y tiene, como poco, una llamativa portada que hace que le dediques un minuto a ver el vídeo de la promoción o a leerte de que va. Eso me pasó a mí, en cuanto la vi me llamó la atención, después leí su argumento y me picó mucho la curiosidad: moda, años 50 y Cuba. Curiosamente no había leído nada ambientado en La Habana así que no me lo pensé, máxime cuando desde la editorial nos confesaron que era una delicia.

LA AUTORA

Susana López Rubio es una de las guionistas más reputadas del momento. Es la responsable de la adaptación televisiva de la miniserie El tiempo entre costuras y creadora de Acacias 38 pero su trayectoria viene de muy atrás ya que ha sido guionista en series tan conocidas como Hospital Central, Policías o Física o química.

En el mundo de la literatura El encanto es su primera novela pero ha escrito anteriormente dos libros infantiles: La mejor familia del mundo y Martín en el mundo de las cosas perdidas.


ARGUMENTO

En el puerto de La Habana desembarca una mañana de principios de los años 50 un joven asturiano, Patricio, sin otro patrimonio que sus ganas de comerse el mundo y sin otro afán que dejar atrás una aldea aún envuelta en las sombras de una posguerra interminable.

A su encuentro sale una ciudad luminosa y hospitalaria en la que pronto hace amigos y donde enseguida encuentra trabajo en El Encanto, los grandes almacenes que son un símbolo y el orgullo la ciudad. Patricio empieza a ascender y a ocupar puestos de más responsabilidad que le abren un mundo nuevo, pero que también atraen hacia él muchas envidias.

El Encanto será también el lugar que propicie su encuentro con Gloria, una de las mujeres más hermosas y, sin duda, la más prohibida de toda la isla, ya que su marido es un gánster implacable de los bajos fondos habaneros.

MIS IMPRESIONES

Como os he dicho al principio, esta novela me llamó la atención desde el principio. Aunque no soy una super apasionada de la moda sí que me gusta bastante y encontrar un libro que tuviera algo de ella, situado en un lugar en el que nunca había leído nada y la época de revolución en Cuba me llamó poderosamente la atención.

Lo primero que hay que decir de "El encanto" es que el nombre de la novela se debe al nombre de unos grandes almacenes que se abrieron en Cuba y que fueron los precursores de El Corte Inglés y Galerías Preciados. Cuando comencé a leer la novela no sabía que esta historia, la de los almacenes es real, por lo que aunque los personajes no lo son, sí que lo es la mayoría de las circunstancias que los rodean. Lo bueno, es que no ha sido hasta el final cuando me enteré de esto por lo que la sorpresa cuando llegué a los agradecimientos y lo vi fue mayúscula.

Me ha gustado mucho enterarme de cosas como que estos almacenes fueron los precursores en el escaparatismo, fueron de los primeros en introducir las escaleras mecánicas, en eliminar los mostradores, en usar perfumes para ambientar, en crear eslóganes para atraer a la gente.... También es real que era Manet el diseñador que vestía a sus clientas más selectas y que el mismísimo Christian Dior pese a su fobia a los aviones se subió a uno para inaugurar una de sus colecciones allí.

Como os digo, la novela está rodeada de hechos históricos que son totalmente verídicos: la llegada en 1947 (cuando arranca la novela) de miles de españoles que buscaban un lugar donde ganarse la vida y que viajaban con la maleta llena de piedras para simular que llevaban equipaje y que no les deportaran, el desfile por La Habana de montones de estrellas de Hollywood, el ambiente de sensualidad que recorría los locales como el Tropicana o el Calypso con sus bailarinas, la mafia que tenía compradas a miles de personas y que actuaba a su antojo y los primeros años de la Revolución Cubana. Todo esto está perfectamente integrado a lo largo de la historia haciendo que te sientas en La Habana, que recorras sus calles, que veas a sus gentes vestidas con sus floreados y coloridos vestidos, su ambiente cálido y también, por supuesto, los dos bandos que empezaron a formarse con la revolución y que dieron pie a numerosos conflictos. Está claro que Susana López Rubio ha llevado a cabo una gran labor de documentación, pero no lo solo eso, muchas de estas historias las tenía en su cabeza desde pequeña cuando sus padres la llevaban a Florida y unos amigos de sus padres le contaban historias de una Cuba fascinante, tanto que esos recuerdos se quedaron en su cabeza hasta 30 años más tarde cuando han salido en forma de novela.


Sin embargo, el hilo conductor de la novela es la historia de amor entre Patricio y Gloria. Patricio llega con 19 años a La Habana y pronto entrará a trabajar en El encanto por un golpe de suerte (o de ingenio). Empezará desde abajo como cañonero (o chico para todo) pero su buen hacer y su valía le harán pronto ir escalando puestos y hacerse un nombre en esos almacenes. Por medio de su trabajo será como conocerá a Gloria y saltará la chispa que les hará enamorarse desde el primer momento. Pero su amor no iba a ser tan fácil, sino no habría historia, Gloria está casada con el mayor mafioso de Cuba: César Valdés. Para terminar de hacerlo complicado, Patricio conocerá a Nely, la ascensorista de El encanto y se dará cuenta de que con ella es todo mucho más fácil. Este triángulo, o cuarteto, amoroso nos tendrá en vilo a lo largo de toda la historia y será lo que nos lleve de Cuba a Madrid y de vuelta a Cuba para terminar la historia.


Además de estos personajes, por la novela transitan muchos más a los que también conoceremos en mayor o menor medida. Yo por mi parte tengo que destacar a Guzmán y al Grescas, los dos amigos de Patricio que le acompañan en todas sus aventuras, le apoyan y se jugarán el pescuezo por él en más una ocasión y Laia y Daniela (abuela e hija de Gloria respectivamente) que nos darán pinceladas de esas tradiciones mágicas cubanas.

También me ha gustado la mezcla de personajes reales y ficticios ya que éstos últimos interactúan a lo largo de la novela con personajes tan conocidos como Ava Gagner, Frak Sinatra, Jonh Wayne, Tyrone Power, Kirk Douglas, el Che o el mismísimo Hemingway.

Solo tengo que poner un pero a esta historia, que realmente no es tal, y es que al final hay dos saltos en el tiempo, a 1981 y 2005 en el que se nos explica brevemente qué ha sido de cada uno de los personajes. Es verdad que estos capítulos me han gustado para saber qué era de cada cuál pero me he quedado ganas de saber más no de todos pero quizá sí de lo que había pasado con Patricio, Gloria y Nely en esos saltos temporales ya que se nos cuenta brevemente sin profundizar en ello. A pesar de esto, entiendo que si no llega a ser así la novela habría sido mucho más larga y sí es verdad que se nos cuenta lo principal pero me he quedado con la sensación de que el final se precipitaba un poco.

Narrada a dos voces, la de Gloria y la de Patricio, iremos avanzando a lo largo de los capítulos cada
vez de la mano de uno de ellos aunque hay ocasiones en el que nos ofrecerán las dos versiones de un mismo hecho. Esto nos ayudará a saber realmente qué piensan estos personajes ya que cuando narra uno u otro solo tendremos su punto de vista.

Susana López Rubio es una profesional. Es verdad que en los últimos tiempos hay un auge de guionistas que se han pasado al mundo de la novela pero hay que reconocer que, por lo menos en los casos que hemos leído nosotras, lo hacen muy bien y dejan el listón bien alto con tramas bien trazadas, capítulos amenos y una lectura fresca, sencilla, entretenida y a la vez que te deja con la miel en los labios capítulo a capítulo para que sigas un poquito más.

En conclusión, con El encanto he disfrutado mucho, si bien no es una novela con un ritmo trepidante sí es una novela que me ha gustado, con la que aprender incluso, llena de curiosidades y anécdotas que me ha encantado conocer. Una novela bien escrita, bien documentada y con una historia de amor que no empalaga sino que es una continua montaña rusa de emociones por los problemas con los que se van encontrando. Una novela de amor, de amistad pero también de traición y con escenas muy duras en muchas ocasiones. Una novela de sensaciones, que te traslada a Cuba, sus ambientes, a sus gentes y a esos años 50, una novela para saborear poco a poco.



 



lunes, 22 de mayo de 2017

ESCRITO EN EL AGUA - PAULA HAWKINS


Como os contábamos el otro día, tuvimos el placer de empezar a leer en primicia la nueva novela de Paula Hawkins "Escrito en el agua" que se publicará el próximo 23 de mayo. Así que, esta vez no se nos iba a quedar en la estantería esperando su turno cuando ya habíamos comenzado a meternos en la historia y a sentir la intriga de qué iba a pasar con los personajes y como veis no nos ha durado mucho su lectura.


EL AUTOR



Paula Hawkins trabajó como periodista más de quince años antes de pasarse a la ficción. Nacida y criada en Zimbabue, Paula se mudó a Londres en 1989 y vive allí desde entonces. Su primer thriller, La chica del tren, se ha convertido en un fenómeno global, con más de veinte millones de ejemplares vendidos en todo el mundo. Se ha traducido a más de cuarenta idiomas, colocándose en el primer puesto de las listas de ventas de todo el mundo y ha sido adaptado al cine con Emily Blunt. Escrito en el agua es su segunda novela.

ARGUMENTO

Tras cautivar a veinte millones de lectores en todo el mundo con La chica del tren, Paula Hawkins vuelve con una apasionante novela sobre las historias que nos contamos al recordar nuestro pasado y su poder para destruirnos.


Pocos días antes de morir, Nel Abbott estuvo llamando a su hermana, pero Jules no cogió el teléfono, ignoró sus súplicas de ayuda. Ahora Nel está muerta. Dicen que saltó al río. Y Jules se ve arrastrada al pequeño pueblo de los veranos de su infancia, un lugar del que creía haber escapado, para cuidar de la adolescente que su hermana deja atrás. Pero Jules tiene miedo. Mucho miedo. Miedo al agua, miedo de sus recuerdos enterrados largo tiempo atrás, y miedo, sobre todo, de su certeza de que Nel nunca habría saltado…

No te fíes nunca de una superficie en calma, no sabes lo que puede haber debajo.


MIS IMPRESIONES

Como os contaba en la crónica de la presentación, "Escrito en el agua", la nueva novela de Paula Hawkins tras el éxito de "La chica del tren", es un thriller en el que nada es lo que parece, nadie es quién dice ser y todo el mundo tiene algo que esconder.

En "Escrito en el agua" nos vamos a encontrar una narración desde el punto de vista de muchos personajes y así será como vayamos descubriendo la historia de La poza de las Ahogadas y todo lo que la rodea. Un lugar aparentemente idílico pero en el que han muerto muchas mujeres ahogadas, ¿suicidios?¿asesinatos? Lo que está claro es que todo lo que rodea a esas mujeres y a ese lugar en concreto está lleno de interrogantes.


La muerte de Nel Abbott, quien estaba preparando un libro y una exposición sobre ese lugar y las mujeres que en él habían muerto, es lo que desencadenará esta historia. ¿Hay alguien interesado en que no se sepa la verdad?¿En que no se remueva el pasado? ¿Por qué hay gente que tiene claro que se suicidó y gente que tiene claro que ha sido asesinada?¿Quién tenía suficientes motivos para asesinarla? Pronto aparecerá Jules, la hermana de Nel a quien ésta había estado llamando insistentemente poco antes de morir, ¿se sentía amenazada? Jules llevaba años sin hablar a Nel por una historia del pasado que también iremos descubriendo poco a poco a lo largo de la historia.

"Escrito en el agua" es una historia de secretos, de mentiras, de culpa pero también de valentía, de amor incondicional y porqué no, de perdón. Una novela en la que no puedes fiarte de nadie, ni siquiera de ti mismo porque hay veces que lo que los propios personajes creen de sí mismos está distorsionado por factores externos.

Mediante capítulos cortos, Paula Hawkins nos va introduciendo en la historia contándonos la versión del personaje que toma la palabra por lo que nosotros seremos los únicos que tendremos toda la información o por lo menos toda la que los personajes nos quieren contar. En este punto tengo que decir que al principio estaba un poco perdida. Hay muchos personajes y, sobre todo al inicio, las cosas que nos cuentan no están relacionadas entre sí, por lo que hasta que la historia no empieza a unirse necesité de un pequeño esquema para saber quién era cada personaje y cómo estaba relacionado con el resto. Además. me ha costado hacerme con la manera de narrar, todos los personajes "hablan con nosotros" y al haber tantos, me parecía complicado cuando cambiaba de uno a otro, hacerme a la idea de que había cambiado y estaba "hablando con otra persona".

Además, en la novela nos trasladaremos al pasado en varias ocasiones de la mano de Jules para descubrir qué es lo que pasó entre Nel y ella, qué las llevó a la situación en la que se encuentran y es que una vez más, nada es lo que parece.


Otra de las cosas que nos introduce Paula Hawkins en la historia es el manuscrito que Nel estaba escribiendo sobre La poza de las Ahogadas. Un capítulo por cada una de esas mujeres que se ahogaron en la poza y que vamos a encontrar escritos en tercera persona por Nel. Capítulos en los que nos Nel nos cuenta SU VERSIÓN de cómo murieron esas mujeres, versiones que una vez más no tienen porqué ser reales ya que están basadas en lo que ella piensa o en lo que le han contado.

"Escrito en el agua" me ha gustado a pesar de que no he encontrado el ritmo de thriller que he encontrado en otras novelas. Tiene un ritmo ágil y el cambio de personajes y narración constante y los capítulos cortos hacen que las páginas nos vuelen en las manos pero no he sentido ese ritmo frenético que he sentido con otros thriller, esa necesidad de seguir leyendo para ver qué pasa, de hecho, como os digo, me costó un poco aterrizar en la historia, no por lenta sino por la variedad de historias hasta que éstas empiezan a casar entre sí. Sí que lo he encontrado al final, en las últimas 50 páginas cuando las máscaras empiezan a caer y el ritmo acelera.

A pesar de esto creo que es una buena historia y tiene una buena moraleja: muchas veces por no hablar damos por sentado cosas que no son y éstas pueden acarrear graves consecuencias que cuando queramos atajar quizá sea demasiado tarde. Yo personalmente me quedo más con la conclusión que podemos extraer una vez llegamos al final que con la historia en sí. Además, me parece que en la investigación policial queda algún cabo suelto.

En conclusión, una historia bien escrita y bien trazada, contada de un modo original que nos hará conocer todos los puntos de vista de los personajes pero solo lo que nos quieran revelar de manera que nosotros mismos iremos formándonos nuestra opinión sobre ellos y por lo tanto nuestras propias teorías Una historia con un final que sorprende. Una novela perfecta para la época estival.

FICHA DEL LIBRO

FRAGMENTO





jueves, 18 de mayo de 2017

LO ÚLTIMO QUE VERÁN TUS OJOS - Isabel San Sebastián


Llevaba tiempo tras la pista de esta autora, cuyas novelas me llamaban sobremanera, pero por unas cosas u otras siempre se iban quedando por el camino. 

Cuando salió La mujer del diplomático me atrajo de manera especial y además eran muy buenos los comentarios que iba leyendo, por lo que estaba decidida a iniciarme por fin con ella. Pero ya se sabe que no siempre conseguimos llevar a buen puerto nuestros propósitos y otra vez se quedó en eso, un propósito. Por eso cuando vi que había sacado una nueva novela y además sobre uno de los temas que los que me seguís sabéis que siento debilidad, decidí de una vez por todas que esta era la novela con la que conocería la faceta de escritora de Isabel San Sebastián.

LA AUTORA

Isabel San Sebastián (Chile, 1959) es periodista todoterreno. Ha trabajado en prensa (ABC, El Mundo), radio (Ser, Onda Cero, RNE, Cope, ABC Punto Radio) y televisión (TVE, Antena 3, Telecinco, Telemadrid y 13TV), actividades a las que roba tiempo para dedicarse a su pasión de escribir. Autora de diversos ensayos, ha publicado en La Esfera de los Libros La visigoda (2007, Premio Ciudad de Cartagena), Astur (2008) e Imperator (2010). Sus dos últimas novelas, Un reino lejano (2012) y La mujer del diplomático (2014), se han publicado en Plaza & Janés. Todas ellas han gozado de gran éxito, superando los 300.000 ejemplares vendidos.


ARGUMENTO

La dignidad de un hombre se mide por cómo hace frente a la muerte.
Un valioso Greco del que no se tenía noticia sale a subasta en Nueva York. Carolina Valdés, sofisticada marchante de arte, recibe en su hotel la visita de Philip, un rudo taxista de Brooklyn, quien la embarca en una peligrosa aventura destinada a demostrar que el cuadro, robado por los nazis a su familia, le pertenece.
Arranca así una investigación trepidante que llevará a la extraña pareja desde la Budapest del Holocausto, donde el diplomático español Ángel Sanz Briz salvó a millares de judíos, hasta el Madrid de la Segunda Guerra Mundial, repleto de alemanes, con el salón de té Embassy convertido en epicentro del espionaje internacional.
Juntos harán frente a terribles secretos del pasado, mientras va creciendo entre ellos una intimidad capaz de vencer sus ancestrales prejuicios.

MIS IMPRESIONES

La novela comienza con un preludio, única parte de la novela que se desarrolla en el pasado (Budapest, 1944), en el que somos testigos de como un hombre de la Gestapo llega a casa de la familia Sofer y se empeña en tener una última conversación con Judah, único integrante de la familia que queda en el domicilio, delante de un cuadro del que se había encaprichado.



Tras este inicio, Isabel San Sebastián nos vuelve a traer al presente para contarnos una historia que me ha tenido cautivada de principio a fin, si bien el punto de partida de la historia para recuperar la propiedad del cuadro me pareció un poco traído por los pelos aunque no imposible, ya que no son pocas las veces que asistimos a situaciones en las que la realidad supera a la ficción.

El Wall Street Journal se hace eco de una importante subasta que va a tener lugar en la prestigiosa Christie's de un cuadro de El Greco desconocido hasta ahora, motivo por el cual Carolina Valdés se encuentra en esta ciudad, ya que es la encargada de certificar su autenticidad.

Lo que no se imaginaba Carolina, máxima autoridad mundial en El Greco, es que la llamada de un taxista judío que ha leído la noticia, a la puerta de la habitación del hotel en el que se encuentra, y que alega que el cuadro que se va a subastar le pertenece al haber sido en el pasado objeto de expolio por los nazis a su familia en Budapest, le iba a intrigar de tal manera que iba a terminar llevando a cabo no sólo una investigación sobre la propiedad real del cuadro, sino que se iba adentrar en los dolorosos secretos celosamente guardados por la familia del taxista.

Carolina y Philip son dos personas muy distintas, en su forma de ser, en su formación, en su manera de vivir, en su forma de ver la vida, en sus anhelos, pero algo tienen en común, los dos tratan de parapetarse tras un escudo para no mostrarse tal como son, además de compartir una historia familiar triste aunque ésta sea muy diferente. Eso sí, ninguno de estos extremos, aunque a veces no sea fácil, les impedirá unirse en una búsqueda que los llevará a viajar en el tiempo y en los sentimientos.

Tirando de los pocos datos de los que los protagonistas disponen, se irán viajando de Nueva York a Madrid, Toledo, Budapest, Londres y Boston para tratar de ir desentrañando una historia que les es esquiva pero que gracias a los recuerdos de algunas personas, la buena voluntad de otras y las ganas de saber y esclarecer podrán conocer finalmente lo que le ocurrió a la familia Sofer y como llegó el cuadro al actual propietario.

En cuando a la historia de la familia Sofer aunque vamos a conocer lo importante, muchas cosas no las vamos a conocer en profundidad quedándose, para mi gusto, "en el aire" y que creo que muy bien podrían dar para otra novela.

Isabel San Sebastián con la excusa del cuadro y del expolio nazi nos da a conocer una parte de nuestra historia en la que nos muestra las dos caras de una misma moneda. Cómo por un lado, hubo diplomáticos españoles cuya labor todavía no ha sido lo suficientemente reconocida, entre ellos el más conocido Ángel Sanz Briz aunque no fue el único, que unas veces sin pedir permiso y otras contraviniendo las órdenes de Franco salvaron a millares de judíos de perecer en los campos de concentración y el las cámaras de gas; mientras que por otro una vez perdida la guerra a muchos nazis no sólo se les facilitó el paso a otros países, sino que recalaron en España donde encontraron no sólo refugio sino también ayuda, reconocimiento y hasta llegaron a ocupar puestos importantes en la sociedad española, siempre con el beneplácito del Régimen.

Me ha encantado la forma en que la autora ha ido tirando del hilo, cómo se iban dando pasos que parecían no llevar a ninguna parte pero que poco a poco iban dando resultados, además de que me ha parecido muy interesante todos los hechos reales que en ella se narran.

En Lo último que verán tus ojos nos vamos a encontrar una novela en la que se mezclan muchos géneros: histórica, de aventuras, policíaca, de intriga, de acción, y también de amor. Sí amor, pero no temáis porque lejos de ser empalagosa, va a ser un amor que se cuece a fuego lento y no quita ni un ápice de protagonismo a la trama principal.

Os animo a que os adentréis en esta historia que te mantendrá pegado a sus páginas, que no decae en ningún momento, que está bellamente escrita, con unos personajes muy bien dibujados y más profundos de lo que a simple vista puede parecer, y con unas descripciones tanto de lugares como de épocas que te transportan. Y todo ello de una manera ágil, rápida, muy entretenida y con muchos datos históricos reales, pero integrados de tal manera en la historia que no pesan en la trama, son parte de ella.

ARGUMENTO


 

martes, 16 de mayo de 2017

EL EXTRAÑO VERANO DE TOM HARVEY - Mikel Santiago



Hace ya unos años que descubrí a Mikel Santiago con su primera novela La última noche en Tremore Beach, y fue por pura casualidad. 

Das una vuelta por la librería y un título te llama la atención, después la portada y sin remedio caes en sus redes. Pero lo mejor es cuando la has terminado y te das cuenta de que no es que hayas caído en las redes de una novela, es que has caído en las de un autor y eso es precisamente lo que me pasó a mi con aquél título.

EL AUTOR

Mikel Santiago nació en un pueblo marinero de Vizcaya en 1975. El piano de su hermana, que siempre resonaba por la casa, despertó en él un apetito muy temprano por la música. De sus primeras lecturas recuerda las obras de Sherlock Holmes, Los Cinco y Edgar Alan Poe.

Ha vivido en Irlanda, de donde sacó las ideas para escribir esta novela, y actualmente reside en Ámsterdam, donde trabaja en el mundo del software. Cuando no está entre ordenadores, se dedica a escribir y a tocar la guitarra con su banda de blues-rock.


ARGUMENTO

«Yo estaba en Roma cuando Bob Ardlan me llamó. Para ser exactos: estaba con una mujer en Roma, cuando Ardlan me llamó. Así que cuando vi su nombre en la pantalla del teléfono pensé: “Qué demonios, Bob. No me llamas en una eternidad y vienes a estropearme el mejor momento del verano”. Y lo dejé sonar.

Dos días después, supe que Bob había caído desde el balcón de su mansión en Tremonte pocos minutos después de marcar mi número. ¿O tal vez le habían empujado? No me quedaba más remedio que pisar el acelerador del coche y plantarme allí para hacer unas cuantas preguntas.»

MIS IMPRESIONES

Tom Harvey es un músico de jazz sin mucha fortuna que complementa sus ingresos haciendo de guía turístico en Roma. 

Cuando va en el coche hacia uno de los bolos que le han surgido con la banda con la que suele tocar, recibe una llamada de Elena, su ex, en la que le comunica que su padre ha sufrido un accidente y ha muerto. Precisamente el día del suceso Tom había recibido una llamada de Bob que no atendió. ¿Fue aquella una llamada de socorro? ¿De despedida? ¿Que le sucedía?. 

No se lo plantea dos veces, quiere estar al lado de Elena, pero también quiere saber que sucedió, necesita saber si el desenlace hubiera sido el mismo si hubiese atendido esa llamada.

Como ya he dicho Mikel Santiago se ha convertido en uno de esos autores de los que espero con ansias sus novelas. Sé que me va a deparar buenos ratos de lectura y entretenimiento. Lo hizo con  La última noche en Tremore Beach y lo repitió con El mal camino.

Aunque en esta novela encontraremos alguno de los signos de identidad de este autor, como la música que está presente en todas ellas, Mikel Santiago va a dar un cambio y se va alejar de esos ambientes claustrofóbicos de los anteriores títulos para sumergirnos en un escenario totalmente diferente, la costa mediterránea italiana. Un lugar lleno de luz, de glamour, donde viven escritores, pintores, cineastas, con un estatus social y económico, en principio, bastante acomodado.

Tampoco esta novela será tan psicológica como las anteriores.

En El extraño verano de Tom Harvey lo que Mikel Santiago nos propone es encontrar (ya que pronto se van a desvanecer las sospechas sobre si se trataba de un accidente),"¿quién lo hizo?" de la mano de Tom, que será el encargado en primera persona, de adentrarnos en la investigación que él mismo emprende para saber que fue lo que pasó la noche en que Bob murió al precipitarse por el balcón y qué hay detrás de ese suceso. 

Nos resultará fácil empatizar con Tom, con quien vamos a compartir sus pensamientos, sus miedos y sus inseguridades. Es un hombre que rayando la cuarentena no lleva precisamente una vida asentada. Quería ser músico de jazz y no ha logrado más que hacer sus pinitos con unos cuantos bolos de vez en cuando, teniendo que completar sus ingresos como guía turístico en Roma; es un solitario que a su edad no ha construido una familia, y esta llamada de Elena, su ex mujer y a la que siempre ha considerado la mujer de su vida, hace que se replantee las cosas y busque otra forma de vida. Quizás pueda volver a conquistar a Elena ya que dicen que a la tercera va la vencida, y quizás este tiempo intentando descubrir lo que pasó sea una buena oportunidad para reconquistarla y cambiar esa vida.

Son múltiples los personajes que irán apareciendo en esta novela y de todos ellos vamos a sospechar como lo hace Tom ya que todo lo veremos desde su punto de vista, sabremos lo mismo que él, no tendremos más información que la que vaya recabando, por lo que al igual que él vamos a ir sospechando y descartando a unos y a otros, a la vez que rápidamente iremos desmontando, también, una tras otra nuestras teorías, porque todos tienen algo que esconder, algo que puede convertirles en sospechosos. Lo único que tendremos claro es que Tom no ha sido.

Así como en la música de jazz que encontraremos entre las páginas de El extraño verano de Tom Harvey, el tempo es sumamente importante en su desarrollo. Vamos a encontrarnos con una novela en la que Mikel Santiago quiere que nos divirtamos y lo ha conseguido, es muy entretenida de principio a fin, con una estructura muy ágil, muy rápida, llena de giros, con una tensión que va creciendo al tiempo que avanzas en la lectura, y en la que al final todas las piezas que componen el puzzle se acoplan como el engranaje de un reloj.

Posiblemente no tengas la oportunidad de encontrarte este verano en un escenario como el de la novela para disfrutar de El extraño verano de Tom Harvey, pero da igual porque ya sea en cualquiera de nuestras playas o al borde de la piscina, te sentirás transportado a la costa italiana y además disfrutarás de una novela llena de intriga que te hará pasar un magnífico rato de lectura.

¿Quieres ayudar a Tom a descubrir quien lo hizo?

FICHA DEL LIBRO

 


jueves, 4 de mayo de 2017

LA MENORAH DE PETRA - Carlos Díaz Domínguez




Hace tiempo leí A las ocho en el Novelty, novela con la que disfruté mucho, por eso cuando hace unos meses recibí un correo de Carlos Díaz Domínguez ofreciéndome su nueva novela, no me lo pensé dos veces y contesté que estaría encantada de leerla, aunque ya le avisé que andaba un poco liada y posiblemente no podría hacerlo enseguida.

Lo que no pensaba era que iba a tardar tanto en poder ponerme con ella, por eso desde aquí quiero pedirle perdón por la tardanza en la lectura.

EL AUTOR

Carlos Díaz Domínguez nace en Madrid en el año 1959. Es licenciado en Ciencias Económicas. Sus primeros pasos en la literatura los da escribiendo sus vivencias en los múltiples viajes que ha realizado, una de sus grandes pasiones junto al cine y al teatro.

En el año 2006 publica su primera novela, Los impares de Sagasta. También en ese año recibe un premio en el Certamen Internacional Camilo José Cela por su cuento Semíramis. En el año 2007 publica Los ascensores dormidos de La Habana, libro que ha sido reeditado; en  2009 y 2010 publica dos novelas cortas: Franco morirá en Rodalquilar y La pasmosa herencia de José Belmonte; en 2011 publicó con Ediciones B, Tres colores en Carinhall; en 2012 resulta seleccionado como uno de los finalistas en el 10º Certamen de relatos breves María Moliner con su escrito titulado "En una noche de tormenta"; en 2012 publica Lágrimas sobre Gibraltar, editada por Ediciones B y reimpresa en diciembre de 2012; en 2014 publica Un informe en Sevilla y En noches de luna llena, y  su quinta novela, A las ocho en el Novelty, también con Ediciones B.

En 2016 publica su primer libro de relatos Vagones en Prosa y el relato Blanco Yhasmina, este último dentro de un libro colectivo.

ARGUMENTO

En 1967 Araceli Artigas es seleccionada para formar parte de un grupo de arqueólogos que, financiados por la UNESCO, van a realizar la excavación más importante efectuada hasta la fecha en la ciudad jordana de Petra. 

A medida que transcurren los días la convivencia en el grupo de los investigadores elegidos se irá tensando a la vez que iremos conociendo su pasado, sus auténticas personalidades y las verdaderas razones que los han llevado a viajar a Oriente Próximo.

Pero ni Araceli ni el resto de sus compañeros saben que sus vidas están a punto de sufrir un trascendental giro: la Guerra de los Seis Días, la contienda que más ha marcado el conflicto árabe-israelí, está a punto de estallar.

MIS IMPRESIONES

La UNESCO por fin va a financiar un proyecto arqueológico en Petra tras el cual el Profesor Laurent Didot lleva muchos años. Pero aunque se trate de una labor cultural la que allí va a desarrollarse, a la hora de conformar el equipo, también van a jugar su baza otros aspectos que no deberían influir en la elección de sus miembros. Así pasan a formar parte de él la española Araceli Artigas; Giampiero Ferrini, sacerdote elegido por el Vaticano; y la Dra. Linda Coob que sustituye a la que inicialmente fue elegida para conformar el equipo, junto al Profesor Laurent Didot, Director del proyecto y al profesor Abdallah Obeidag, un jordano que nació en Palestina.

Yo dividiría esta novela en tres partes. En la primera parte de la novela, principalmente se nos va a dar a conocer cómo se pone en marcha el proyecto, vamos a asistir a la elección de los integrantes del mismo, y los iremos conociendo, en especial a la española Araceli Artigas, una arqueóloga de vocación, que además de ser profesora también ha intervenido en algunas excavaciones, la última de ellas en Segorbiga, lo que la convierte en la candidata perfecta para formar parte del equipo que irá a Petra.

La segunda parte de la novela nos llevará a Petra, a las excavaciones que estos arqueólogos van a llevar a cabo para intentar descubrir los tesoros que aquella joya esconde, sumergiéndonos en el ambiente de aquél lugar, en su silencio, en ese desierto que les rodea, en las relaciones entre los integrantes de la expedición, convirtiéndola, para mi gusto, en esta parte en una novela más  coral.

En la tercera parte es donde Araceli recobra totalmente el protagonismo de la novela, recayendo en ella todo el peso de la trama sobre todo en la recta final de la misma, donde la novela alcanza un ritmo trepidante hasta llegar a un final totalmente imprevisible.

Carlos Díaz Domínguez va a situar este proyecto arqueológico en un momento en que la zona era un verdadero polvorín, por lo que esta expedición no va a resultar una labor tranquila, ya que se desarrolla en los momentos previos, en el estallido y finalización de la Guerra de los Seis Días. Una guerra que no sólo afectará al excavación que se está llevando a cabo, sino también a parte de los integrantes de la misma, tanto a los profesores encargados de llevar a cabo el proyecto, como también de todos aquellos que en él trabajaban.

Carlos Díaz Domínguez a través de la trama de esta novela, en la que mezcla con habilidad realidad y ficción, nos va a convertir en espectadores de la confrontación entre los países árabes y los moradores del prácticamente recién estrenado territorio israelí, nos va a hacer partícipes de manera sencilla y amena de como se sienten los árabes en general, y los jordanos en particular, por ese territorio que entienden les ha sido usurpado e invadido por los israelís, por medio de una votación en la que nada han tenido que opinar y celebrada a miles de kilómetros de donde se encuentran.

Es palpable la documentación que el autor ha llevado a cabo, pero en ningún caso abruma con datos y hechos que lastren la narración.

El autor no duda en combinar personajes reales con ficticios, realizándolo con acierto, sin que resulte en ningún momento forzado o inverosímil. Así entre las páginas de la novela nos encontraremos a Golda Meir, al rey Husein I de Jordania. al presidente egipcio Gamal Abdel Nasser o los ministros españoles Lora-Tamayo o Fernando Castiella, entre otros.

Nos vamos a encontrar con unos personajes bien construidos, con realidades muy diferentes, con personalidades complejas, sobre todo en el caso de Araceli, una mujer que vemos evolucionar. Sin embargo no he podido terminar de conectar con la protagonista, no he podido llegar a entender algunas de sus decisiones.

Con un lenguaje claro y sencillo y a base de capítulos cortos en los que además vamos a ir cambiando de escenarios (Tel Aviv, Amman, Madrid, Washington, Petra, y Belén, entre otros), que darán todavía mayor agilidad a la narración, con una prosa sencilla y directa nos encontramos una novela con equilibrio entre narración y diálogos, gran riqueza descriptiva, cuyo ritmo narrativo se va acentuando según vamos llegando al final. Un final que sin duda sorprendente.


En resumen, en La Menorah de Petra vamos a encontrar una novela con intriga, misterio, historia y hasta algún toque de romance, en la que su autor valiéndose de una narración ágil y muy amena consigue una lectura que se nos quedará pegada a las manos, y en la que capítulo a capítulo caeremos en la trampa de ver como continúa el siguiente, sin poder soltar la novela hasta que lleguemos al final.


miércoles, 19 de abril de 2017

EL LIBRO DE LOS ESPEJOS - E.O. Chirovici


Hace unas semanas recibimos un mail en el que nos ofrecían la posibilidad de empezar a leer El libro de los espejos y desde el mismo día de su lanzamiento iniciar un diálogo por Twitter sobre él con la etiqueta #ElLibroDeLosEspejos. Hay ofrecimientos a los que no sabemos negarnos y por eso el mismo día 6 iniciamos la lectura y ya ese mismo día publicamos algún comentario en Twitter, aunque también diremos que nos encontrábamos tan inmersas en su lectura que hasta de eso nos olvidábamos.

EL AUTOR



E.O. Chirovici (1964, Fagaras) nació en Transilvania en el seno de una familia con raíces en Rumanía, Hungría y Alemania. Debutó como escritor con una colección de relatos breves, y su primera novela, The Massacre, fue un éxito de ventas en Rumanía. El libro de los espejos es su primera novela publicada en lengua española. Trabajó durante años como periodista, primero como director de un prestigioso periódico y más tarde dirigiendo una importante cadena de televisión. Desde el año 2013 se dedica exclusivamente a la escritura y en la actualidad vive en Bruselas.




SINOPSIS

Cuando el agente literario Peter Katz recibe un manuscrito titulado El libro de los espejos, no puede evitar sentirse intrigado por lo que encuentra en él. Se trata de las memorias de un tal Richard Flynn, y en ellas habla de su época como estudiante en la Universidad de Princeton en la década de los ochenta, al tiempo que relata su estrecha amistad con otra estudiante y su relación con el profesor Joseph Wieder, un reconocido psicoanalista especializado en la pérdida de la memoria.

En el manuscrito, Flynn vuelve a los detalles olvidados de aquellos meses para contar la verdad sobre un trágico suceso que tuvo lugar la víspera de Navidad de 1987, hace más veintisiete años. Pero el manuscrito termina de forma abrupta y el agente literario se obsesiona por desenterrar la verdad. No será el único: un periodista de investigación intenta reconstruir los hechos y el detective original del caso, ya jubilado, pretende resolverlo antes de que el Alzheimer devore sus recuerdos.

MIS IMPRESIONES


El libro de los espejos está divido en tres partes cada una de las cuales está a cargo de un narrador diferente. 

En la primera parte es Peter Kartz en encargado de contarnos como un día en su mail recibe una carta de presentación que inmediatamente llama su atención, con parte del manuscrito de un libro titulado El libro de los espejos en el que según su autor se cuentan unos hechos reales. Cuando se intenta poner al habla para cerrar el trato y conseguir el resto del manuscrito para su publicación se encuentra con que el autor, Richard Flynn, ha muerto y la mujer con la que vive no sabe donde puede encontrarse el resto del manuscrito.

En la segunda parte es Jonh Keller el que nos relata como ante la imposibilidad de hacerse con el resto del manuscrito de Richard Flynn Peter Kartz se pone en contacto con él para que recabe información a ver si pueden dar con ese manuscrito o, en su defecto, de la información que consiga si se podría hacer cargo de completar la narración del libro de los espejos.

En la tercera y última parte toma la palabra Roy Freeman. Freeman es un policía jubilado que en su día formó parte del equipo que llevó a cabo la investigación sobre los hechos que se relatan en el manuscrito de Flynn. Cuando se llevó a cabo dicha investigación Freeman no se encontraba en su mejor momento, por eso cuando Keller se puso en contacto con él para ver si obtenía información que pudiese servirle para llevar a cabo en encargo de Kartz, algo le decía que en aquél caso algo no encajaba, le surgieron muchas dudas sobre la culpabilidad de quien había sido declarado responsable de aquel asesinato, por lo que decide esclarecer los hechos por su cuenta, ya que se encuentra jubilado.

El libro de los espejos es una novela de misterio, que Chirovici vertebra de una manera muy particular consiguiendo que el lector tenga una amplia visión de los hechos desde distintos puntos de vista, a la vez que nos deja claro que unos mismos hechos dependiendo de quien los relate y los recuerdos que guarde de sus circunstancias logran dar un enfoque totalmente distinto pudiendo llegarse de este modo, a conclusiones bastante diferentes sobre lo que sucedió.

Y es que la memoria tiene un papel fundamental en lo que se narra en esta novela, para interpretar los hechos y llegar a la conclusión de cómo sucedieron en realidad, desde los recuerdos que quedan borrados por un accidente a partir del cual todo lo anterior es como si no existiese, la forma en que se manipulan los recuerdos de otra persona para que la imagen que tiene de lo que sucedió no sea totalmente fiel, cómo la memoria puede deformar los recuerdos como si de un espejo de esos que encontramos en las ferias se tratase,  o también, cómo por un hecho traumático sea la propia persona la que cambia la realidad de lo que sucedido borrando lo que no se quiere recordar, o, también, la recuperación de la memoria por una imagen o un suceso que funciona como un resorte para que aquello que había quedado en un lugar relegado de la mente vuelva a resurgir como si se abriera una espita.

Pero también está esa otra pérdida de la memoria poco a poco y que nunca se va a poder recuperar, debida a una enfermedad como el Alzheimer y que el autor no ha querido dejar fuera.

Si bien, como ya he mencionado, toda la narración es en primera persona, en la primera parte la narración del manuscrito me pareció un tanto distante y fría lo cual me hizo temer que pudiera alejarme demasiado de la narración, lo que no sucedió, sino todo lo contrario ya que El libro de los espejos es una novela de misterio con una narración muy ágil, que te vuela en las manos, que logra captar la atención del lector desde el primer momento, no dándote tregua, en la que dudarás de todos y de todo, de lo que lo que cuentan fuera así en realidad, de que traten de engañarte o que su memoria les esté jugando a ellos una mala pasada, y en la que tendrás que esperar hasta el final para descubrir lo que realmente sucedió.

FICHA DEL LIBRO

FRAGMENTO


   



lunes, 17 de abril de 2017

NO SOY UN MONSTRUO - CARME CHAPARRO


Ya hace años, casi desde los inicios de este blog, que somos invitadas a los Premios Primavera: al fallo y a la propia fiesta de presentación y por mucho que se siga diciendo que son premios que están dados, que se dan a quien interesa porque vende u otras muchas cosas lo cierto es que año tras año se reciben miles de manuscritos, que cualquiera puede presentarse y que existe un jurado que avala este premio. Un jurado, dicho sea de paso, formado por gente que sabe lo que hace y que año tras año escoge obras que, por lo menos en mi humilde opinión, se merecen los premios que les han otorgado. "No soy un monstuo" no hace más que seguir corroborando mi opinión.

Este año además, como ya os contamos en la crónica del fallo del premio, el jurado había decidido por unanimidad ya que a todos los había dejado fascinada esta obra en la que solo al final todo encaja a la perfección. Una obra escrita por una periodista que esta acostumbrada a contar historias, en este caso reales, cada día.

LA AUTORA


Carme Chaparro (Barcelona, 1973) es periodista, con una amplia y consolidada carrera como presentadora y editora en informativos de televisión. Desde hace veinte años está al frente de las principales ediciones informativas del grupo Mediaset, en Informativos Telecinco y Noticias Cuatro, espacios para los que ha cubierto los acontecimientos nacionales e internacionales más destacados de las últimas dos décadas.

Su pasión por la lectura se ha traducido en pasión por escribir. Carme ha compaginado su trabajo en televisión con colaboraciones como columnista para las revistas Yo Dona —en la que tiene un espacio semanal—, GQ y Mujer Hoy. Actualmente también escribe su propio blog en Yahoo. 

No soy un monstruo es su primera novela: Premio Primavera 2017.

EL ARGUMENTO

Si hay algo peor que una pesadilla es que esa pesadilla se repita. Y entre nuestros peores sueños, los de todos, pocos producen más angustia que un niño desaparezca sin dejar rastro.

Eso es precisamente lo que ocurre al principio de esta novela: en un centro comercial, en medio del bullicio de una tarde de compras, un depredador acecha, eligiendo la presa que está a punto de arrebatar. Esas pocas líneas, esos minutos de espera, serán los últimos instantes de paz para los protagonistas de una historia a la que los calificativos comunes, «trepidante», «imposible de soltar», «sorprendente», le quedan cortos, muy cortos.

Porque lo que hace Carme Chaparro en No soy un monstruo, su primera novela, es llevar al límite a sus personajes y a sus lectores. Y ni ellos ni nosotros saldremos indemnes de esta prueba. Compruébenlo.


MIS IMPRESIONES

"No soy un monstuo" tiene un arranque muy potente: el secuestro de un niño, Kike, en un centro comercial lleno de gente, a plena luz del día. Sólo con esta premisa el acontecimiento tiene todas las papeletas de convertirse en el centro de los informativos y programas de televisión durante días y días pero aún hay más: el niño secuestrado tiene la misma edad, se parece mucho físicamente y ha desaparecido en el mismo sitio que dos años atrás Nicolás. Un niño que se volatilizó, un caso que quedó sin resolver y que ocupó semanas de programación hasta que todos, incluidos los medios, lo olvidaron. Pero con la desaparición de Kike todo vuelve, ¿habrá vuelto Slenderman, el nombre con el que bautizaron al secuestrador?¿seguirá Nicolás con vida?¿por qué precisamente ahora, dos años después?¿se tratará de un imitador? 

A todas estas preguntas se tendrá que enfrentar una de nuestras protagonistas, Ana Arén, inspectora jefa del SAF, Brigada provincial de la policía judicial de Madrid, mientras empieza una lucha contrarreloj para que el caso de Kike no vuelva a convertirse en otro fracaso sin resolver como fue el de Nicolás. Además, Ana Arén, tendrá que luchar con la presión mediática y el pánico social que vuelve a despertarse desde que el caso salta a la prensa. Esto también hará que sus jefes empiecen a ponerse nerviosos y que cesen a su comisario para sustituirle por alguien de la vieja escuela, un policía machista al que solo interesan los resultados y tener un culpable, independientemente de que realmente lo sea o no, para salvar su posición y reputación. Este es el primer tema que trata la novela: cómo a raíz de que un caso se convierte en mediático los altos mandos empiezan a ejercer presión hacia abajo, cómo policías trabajan descanso para buscar sospechosos, pruebas y testimonios que acrediten que alguien es inocente o culpable mientras que los altos mandos solo ejercen presión para que se haga rápido, para que se obtengan resultados para que un caso sin resolver no sea la mancha que ensucie su historial llegando incluso hasta cargos del gobierno.

Además de conocer a Ana Arén en ámbito profesional, Carme Chaparro nos cuenta cómo ha llegado hasta allí, de dónde procede, qué la ha ido sucediendo y porqué tiene la personalidad que tiene: una persona dura con todos pero que se transforma cuando trata con las víctimas, con una confianza ciega en sus amigos y totalmente independiente, alguien a quien le cuesta abrirse, que está acostumbrada a no encajar y que necesita hacerlo, necesita caer bien. 

"Le gusta ganar pero también le gusta caer bien. Necesita caer bien. Y las dos cosas son incompatibles. Lo aprendió a base de hostias: o ganas o caes bien. Las dos cosas a la vez son imposibles".

Sin embargo, el caso de Nicolás supuso un duro golpe para ella y necesita que la historia no se repita, que la pesadilla no se repita. Ana Arén trabajará sin descanso y acudirá a todo el que pueda proporcionarle una pista fiable de quién es el secuestrador. Aquí es donde entra en juego Joan, uno de los pocos amigos de Ana, un hacker que trabaja para una gran empresa pero que hace pequeños trabajos al margen para sus amigos policías. Joan será el encargado de presentarnos y hablarnos de NeuroQwerty, un programa capaz de detectar los síntomas de enfermedades neurodegenerativas antes de que sean evidentes por medio de la huella digital, esa manera de teclear que todos tenemos y que es única para cada persona. Ni que decir tiene que éste me ha parecido un tema muy interesante, y que es totalmente real, que de hecho todos podemos participar en este proyecto dejando que estudien la nuestra en https://www.neuroqwerty.com/es/

La otra protagonista de "No soy un monstruo" es Inés Grau, periodista de sucesos de Canal Once, escritora de éxito y... amiga de Ana. Tener una amiga policía, inspectora jefa para más inri, tiene sus ventajas pero también sus inconvenientes. Ya nos contó Carme Chaparro en la presentación que muchas veces la policía tiene que dar algo de información a cambio de que no se cuenten otras cosas, que la relación entre policía y prensa es algo necesario y la autora nos la narra mediante la relación de Ana e Inés. Mediante el personaje de Inés será como Carme Chaparro nos contará la parte de atrás de la televisión, ese mundo que tan bien conoce: los directos, las audiencias, el llegar antes que el resto para dar la exclusiva, los intereses que rodean a los sucesos mediáticos, etc.

Y aunque estos son los dos personajes principales por la novela circulan muchos otros y no puedo dejar de nombrar a dos que a mí me han gustado especialmente: por una parte Pedro, el investigador jefe del laboratorio, por todo lo que cuenta sobre las pruebas, la manera de llegar a unos resultados y los avances tecnológicos explicados para que todos lo entendamos. Y por otra parte a Laura, la vecina de la casa de Ana de cuando era niña, una mujer que una vez enviuda ha comenzado a vivir.


En cuanto a la manera de narrar se nota que Carme Chaparro es periodista. Con capítulos cortos, encabezados por el nombre del personaje del que va a tratar cada uno, vamos a ir viviendo el desarrollo de la historia de una manera muy visual. Con frases cortas, directas, sin enredarse en detalles innecesarios. Mi único pero en este aspecto es que hay veces que me ha parecido que se repetía, que me daba las explicaciones de quién era alguien más de una vez, de la misma manera exacta aunque creo que puede ser también defecto de su profesión, de dejar claro cuando estás contando algo de quién hablas, aunque ya lo hayas contado antes.

También es interesante la manera que utiliza la autora de desarrollar la historia, desde la perspectiva de varias personas (aunque solo será Inés la que nos hable en primera persona), haciendo que solo sea el lector el que posea toda la información. 

No quiero dejar de mencionar la gran labor de documentación que ha tenido que hacer la autora en todos los aspectos: forense, investigación de pruebas, policía... Ella misma contó que tres policían han colaborado con ella día y noche respondiendo hasta las dudas de los detalles más minuciosos de manera que todo lo que se cuenta responda a los procedimientos reales en una investigación de este estilo. También creo que ha querido hacer un homenaje, al que por supuesto me uno, a todos esos policías que trabajan en brigadas de persecución de pederastia o pornografía infantil y que tienen que ver a diario imágenes que no son fáciles de olvidar.

Con todos estos ingredientes nos encontramos con una novela con un arranque muy potente, en la que los hechos se van desarrollando con un ritmo muy ágil que hacen que no te puedas despegar de sus páginas. Una novela llena de giros en la que todos parecen sospechosos e inocentes a la vez y en la que a partir de la mitad ya no podrás parar hasta el final, un final, concretamente el último capítulo, en el que todo encaja de repente, un final que no te esperas y que te dejará con la boca abierta.

En conclusión, aproximadamente una semana de investigación que vivirás con Ana Arén e Inés Grau en mucho menos tiempo ya que cuando empieces no podrás abandonar el caso ni a sus protagonistas. 
Una novela en la que veremos el otro lado de un suceso mediático: el lado en el que unos luchan por encontrar al culpable y otros por ser los primeros en dar la noticia. Una novela que no te dejará indiferente porque... ¿serás capaz de ir a un centro comercial sin recordarla?¿serás capaz de ver el próximo suceso mediático sin preguntarte más cosas?

"No soy un monstruo" se merece el premio recibido y esperemos haber ganado una escritora más.


No dejes de apuntarte a nuestro sorteo si quieres ganar un ejemplar de esta novela:

 http://leyendoyleyendo.blogspot.com.es/2017/04/sorteo-conjunto-no-soy-un-monstruo.html