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miércoles, 26 de julio de 2017

LA MALA HIERBA - Agustín Martínez



Hace tiempo que tengo la anterior novela del autor en el libro electrónico pendiente de lectura pese a las buenas críticas y recomendaciones que ha recibido, pero el tiempo no es chicle y más veces de las que nos gustaría nos suceden este tipo de cosas a los lectores, por eso cuando vi que Agustín Martínez publicaba La mala hierba, su nueva novela, me prometí que no me volvería a suceder lo mismo y que me pondría con su lectura lo antes posible, como así ha sucedido. 

Lo he cumplido así que os traigo mis impresiones de La mala hierba.

EL AUTOR

Agustín Martínez nació en Lorca, Murcia, en 1975. Licenciado en Imagen y Sonido en la Universidad Complutense de Madrid, inició su carrera profesional en la publicidad, pero pronto se cruzó en su camino la escritura de guiones de ficción. A lo largo de dieciocho años ha participado en numerosas series de televisión y programas de radio. Trabajos que han sido reconocidos con diversos premios.

Su primera novela, Monteperdido, supuso un deslumbrante debut con excelentes críticas aquí y en el extranjero. Los derechos se han vendido a más de diez países, incluyendo Francia (Actes du Sud), Alemania (Fisher), Italia (Rizzoli) y Reino Unido (Hachette). La mala hierba también se está traduciendo ya al alemán y al italiano.


ARGUMENTO

Tras perder su empleo, Jacobo se ve obligado empezar una nueva vida junto a Irene, su esposa, y Miriam, la hija adolescente de ambos, en las afueras de Portocarrero, un pueblo en pleno desierto de Almería donde no crece nada salvo la mala hierba. Jamás pensó que el tiempo que pasan allí podía terminar de forma tan dramática: unos desconocidos irrumpen en su viejo cortijo. Irene es asesinada. Jacobo, herido, cae en coma.

Sin embargo, el infierno no ha hecho más que empezar. Meses después, cuando Jacobo despierta, la Guardia Civil le pone al tanto de los avances en la investigación. Tienen a un culpable. Al responsable que ordenó su asesinato. Y no es otro que su propia hija de catorce años: Miriam.

Con la ayuda de Nora, la singular abogada de Miriam, que cree firmemente en la inocencia de su cliente, Jacobo intentará descubrir qué sucedió realmente esa noche. Pero a medida que avanza la investigación, saldrán a la luz nuevos interrogantes que afectan a la cerrada comunidad de Portocarrero, donde nadie parece inocente.


MIS IMPRESIONES

Jacobo y su familia no están pasando por el mejor momento de su vida.
La falta de ingresos por la pérdida de trabajo, el tener que vender todo lo que tuviera valor para poder seguir adelante, no es precisamente la mejor situación para una familia que vivía con holgura y eso se hace sentir también en sus relaciones personales.

Como última opción para intentar seguir adelante Irene ha pedido a su hermano ocupar la casa que les correspondió como herencia en Portocarrero, a donde se han trasladado. La idea no entusiasma a ninguno y menos que a nadie a Miriam su hija, que no sólo ha tenido que renunciar a todas las comodidades con las que vivía sino que también ha tenido que hacerlo a su entorno y sus amigos.

Agustín Martín nos traslada a un pueblo situado en medio del desierto de Almería, que resultará un personaje más de la novela, un lugar inhóspito, asfixiante, donde todo parece condenado a sucumbir bajo un clima sofocante y esa arena que tiende a enterrarlo todo, un lugar de donde todo ser viviente quisiera escapar y si no puede hacerlo se adaptará como pueda a ese entorno. Así es La mala hierba.

En La mala hierba nos vamos a encontrar un thriller psicológico en el que de forma "sorda", bascula la violencia a lo largo de toda la trama. Una trama que no se desarrolla de forma lineal, dando continuos saltos en el tiempo mientras nos va dejando pinceladas de acontecimientos y de la intervención de unos personajes que tienen mucho que esconder a lo largo de la narración, para que vayamos dando forma a un puzzle en el que todas las piezas irán encajando, pero no sin que antes hayamos cambiado la posición de las fichas una y otra vez.

Una novela inquietante y turbadora en la que desde las primeras páginas todas las sospechas recaen en una dirección, y lo hacen de manera tan clara que que no podremos dejar de pensar si es así en realidad o hay algo más, por lo que a cada momento, y según van surgiendo nuevos elementos, van surgiendo nuevas sospechas, descubrimos nuevas mentiras y somos testigos de mil y una deslealtades, no podemos dejar de cavilar sobre otros culpables durante la lectura.

Y es que los habitantes de Portocarrero no son tan hospitalarios, abiertos, comunicativos, alegres y amables como puede parecer al principio, poco a poco iremos componiéndolos, veremos que tienen muchas capas que tendremos que ir levantando, descubriendo.

Una lectura que también nos llevará a una reflexión sobre temas como las relaciones de familia y la incidencia que la crisis puede tener en ellas, la tolerancia en la educación, las redes sociales, la ambición, la soledad, los juicios paralelos, la manera en que las circunstancias influyen en nuestra vida y pueden ponerla patas arriba, etc.

De manera directa y muy visual, a base de frases cortas, abundante diálogo que agiliza la narración, Agustín Martínez nos muestra esta historia a través un narrador omnisciente, en la que intercala algunos capítulos relatados en primera persona por algunos de los personajes que aportan una visión diferente a lo que vamos conociendo. Una narración en la que nuestro interés, la intriga y la tensión no decae en ningún momento.

En conclusión, La mala hierba es una novela cuya lectura una vez comiences no podrás dejar, te trasladarás a pleno desierto de Almería, notarás esa arena que va avanzando, que va comiendo terreno, que todo lo cubre, compartirás tus horas con esos personajes que irás conociendo poco a poco y sentirás como se va tejiendo esa tela de araña que te va atrapando, para llegar a un final que te sorprenderá, que no te dejará indiferente y que, sin lugar a dudas, te hará pensar.




miércoles, 12 de julio de 2017

LA JAULA ESCONDIDA - Alberto Curiel



Siempre se quedan por el camino novelas que aunque te llamen la atención terminas por dejar a un lado. Tendríamos que tener días de muchas más horas y otras vidas para poder leer todo lo que quisiéramos.

Eso fue lo que pasó con La jaula escondida, después de leer la sinopsis había ciertos aspectos de la novela que no terminaban de convencerme y si no llega a ser por una aclaración que alguien que conocía la novela me hizo, la hubiese desechado totalmente. Cuantas veces nos habrá pasado algo parecido.


EL AUTOR

Alberto Curiel es origen vallisoletano, ingeniero de telecomunicaciones y actualmente desarrolla su trabajo como Director de Marketing. Sus años de estudiante en Madrid y su pasión por la lectura hicieron que Alberto pasase a la acción publicándose por la editorial Algaida en 2014 su primera novela, El Caso Galenus, que se ha convertido en un éxito de ventas y con la que ha conseguido extraordinarias críticas. Ahora vuelve a la primera línea con La Jaula Escondida, su segunda obra que no dejará indiferente a nadie.


ARGUMENTO

¿Y si el espacio y el tiempo son sólo los barrotes de una jaula donde estamos encerrados? ¿Qué esconde la Teoría de la Relatividad? ¿Y la amistad que hubo entre Einstein y Kafka? ¿Qué hay más allá ? ¿No lo sabes? Laura sí lo sabía? En La Jaula Escondida se unen la tensión de la novela psicológica, la Historia, un amor interrumpido, el ritmo del thriller y la vida de una joven envuelta en los crímenes de una secta con extrañas prácticas sexuales y conexiones con la Teoría de la Relatividad . El profesor Rodrigo Calonge recibe una caja proveniente de Génova . Todo apunta a que se la envía Laura Pascual, una ex alumna de la que se acuerda muy bien pero¿Laura desapareció durante el viaje de fin de carrera hace 10 años y la policía nunca la encontró . Rodrigo reconstruirá sus pasos por Valladolid, Praga, Sevilla y La Habana.


MIS IMPRESIONES

Rodrigo Calonge recibe un paquete postal de Laura Pascual, una antigua alumna suya desaparecida hace 10 años y a la que todos suponían muerta.

Rodrigo nos trasladará 10 años atrás para relatarnos los acontecimientos que tuvieron lugar entonces, e ir adentrándonos en una historia de la que Laura es protagonista y en la que llegan a ella unos papeles que tienen que ver con una sociedad que fundaron Eistein y Kafka, y que contienen un secreto peligroso oculto que tiene que ver con la teoría de la relatividad. Una sociedad en la que sus miembros, y luego sus discípulos, son portadores de ese secreto fragmentado en partes lineales independientes dando cada pieza a una persona diferente y  no permitiendo cada parte por si sola descifrar el enigma. Un expediente cifrado que nadie conoce en su totalidad y que para conocerlo hay que juntar a todos aquellos que poseen las partes.

En La jaula escondida acompañaremos a Laura Pascual por Valladolid, Praga, Sevilla y Balestrino (Italia) para intentar desentrañar lo que se esconde tras los papeles que han llegado a sus manos, e intentar contactar con los portadores del resto de la información fraccionada. Un viaje que no estará exento de misterio, asesinatos y en el que terminará adentrándose en un mundo oscuro que nunca llegó a sospechar.

Me ha resultado curioso todo lo concerniente a la amistad entre Eistein y Kafka, sus encuentros en Praga dónde compartieron amigos y frecuentaban el salón de Bertha Fanta, unos hechos que desconocía totalmente.

En cuanto a los personajes Laura  es una chica con antecedentes de anorexia, sobreprotegida por unos padres que tienen miedo a una recaída y que no deja de ser carne de cañón para que nadie la crea cuando cuenta su versión antes ciertos hechos, muy inteligente, a la que nada se le pone por delante, una chica a la que iremos viendo evolucionar. Tampoco hay que desdeñar a Hansi, un hombre capaz de mover los hilos a su antojo, un encantador de serpientes al que le resulta fácil manipular a los de su alrededor y cuyo interés es lo único que prima por encima de todo, no dudando en utilizar los medios necesarios para conseguirlo.

Nos vamos a encontrar un thriller psicológico, con una trama bien urdida, en el que la tensión y el suspense van en aumento y en el que las piezas del puzzle que se nos van a ir presentando irán colocándose poco a poco hasta llegar a descubrir qué es lo que se esconde tras ese secreto oculto custodiado por los miembros de la sociedad y las luchas que ha generado en su seno.

Seguramente a algunos esta novela les llevará a una reflexión sobre la teoría que en ella se expone, de si verdaderamente no estamos en una jaula (o espacio) encerrados y si hay forma de salir de él, si hay otras dimensiones, otros espacios por los que moverse y si pasado, presente y futuro forman parte de una misma realidad. A mi quizás esta haya sido la parte que más me haya costado.

En conclusión, en La jaula escondida me he encontrado con una novela psicológica muy entretenida, cuyas páginas han volado en mis manos, y que si bien durante la narración en ocasiones puntuales me he encontrado algo perdida a la vez me veía impulsada a seguir leyendo para acompañar a Laura Pascual en su viaje, descifrar el secreto y saber como se enfrentaba a todo lo que la iba sucediendo, teniendo que luchar contra la incomprensión y la falta de confianza que encontraba a su alrededor, mientras se veía obligada a guardar su secreto.




 
   


viernes, 30 de junio de 2017

LA CACERÍA - J.M. Peace


Que este libro tiene una portada llamativa es indiscutible. Te puede llamar la atención o incluso provocar un poco de temor pero por lo menos hace que la mires. El nombre "La cacería" no se queda atrás, por esto y porque estaba escrita por una policía decidí inmiscuirme en la lectura de esta novela.


LA AUTORA

J.M. Peace es oficial de policía en activo. "La cacería" es su primera novela y tuvo una calurosa acogida en Australia. Vive en Sunshine Coast, en el estado de Queensland, donde compagina la literatura y el trabajo policial con la educación de dos hijos en compañía de su pareja.

EL ARGUMENTO

Samantha Willis es una oficial de policía de Queensland, Australia, y una mujer convencida de su capacidad de cuidar de sí misma. Al menos hasta que cae en manos de un peligroso psicópata, cuyo juego consistirá en cazarla como a un animal.

La detective Janine Postlewaite no conoce a Sammi personalmente, pero los agentes de la ley se cuidan los unos a los otros, y dirigirá la investigación con tenacidad. Mientras un asesino da caza a Sammi, Janine deberá reunir las pistas que podrían conducir hasta esta.

Todo se convertirá en una carrera contra el reloj, en la que Sammi deberá apelar, para sobrevivir, a su sangre fría y su experiencia como policía, mientras sus colegas intentan descifrar las pruebas antes de que el sádico asesino lleve a cabo su juego mortal.

Una novela de suspense trepidante, que denota la pericia y la experiencia de la autora acerca de los procedimientos policiales.

MIS IMPRESIONES

Como os decía, una de las primeras cosas que me llamó la atención de este libro es que estaba escrito por una policía. Creo que a todos nos llama la atención ese oficio y ese saber que hay detrás de un secuestro, de una desaparición, cómo actúan los policías ante ello... así que esta novela, en la que precisamente la policía era la secuestrada me parecía que podía ser una manera de ver no solo el trabajo que hace la policía para descubrir y atrapar al secuestrador sino también para saber cómo se comportaría una policía en una situación así.

Supongo que a la autora no le ha debido costar demasiado documentarse en cuanto a procedimientos, ya que ella misma ha vivido en su día a día. Sí ha debido ser más complicada de escribir esa parte en la que se tiene que poner en la piel del secuestrado. Me ha gustado ver cómo se desenvuelve Sammi, la policía secuestrada, en una situación de pánico, ver cómo, a pesar de ser policía y saber controlar ciertas emociones, es humana, no se la pinta como una heroína que no tiene miedo a nada sino que, cuando llega el momento en el que ve que no tiene salida se desespera y tiene miedo como lo tendríamos todos. Eso sí, también me ha gustado esa faceta de inteligencia y experiencia que la hace en ciertas ocasiones más lista que su secuestrador.

"La cacería" es un libro que se lee bien, en el que pasas las páginas sin darte cuenta y que tenía como punto de partida una historia original: un cazador que se ha cansado de las presas que para él ya son fáciles como los animales y decide ir más allá, jugar con un igual como lo es un humano. Sin embargo, se me ha quedado corta esta parte de la historia. Creo que tiene un muy buen punto de partida y que podía haberle sacado mucho más partido a esta idea ya que al final se limita a "la caza" de una persona. Es verdad que ha habido otras antes de las que se nos cuenta su historia pero la novela en sí trata del secuestro de Sammi únicamente.

Sí me ha gustado mucho esa diversidad de personajes que retrata dentro de la policía: la chica que prefiere hacer de más que de menos porque no quiere cargar con una muerte a sus espaldas, el chico que utiliza sus encantos para conseguir lo que quiere, el policía ya cansado de su trabajo que intenta hacer lo mínimo pero que por encima de todo sigue teniendo su juramento de proteger... y así una serie de policías de distinta índole que no hacen más que retratar, supongo, el ambiente de cualquier cuerpo, en el que como en botica, hay de todo.

Otro punto a favor es que está narrado desde distintas perspectivas, la de Gavin, el novio Sammi, la de Sammi, la propia policía secuestrada y la de Janine, la policía que se encarga de ponerse manos a la obra a buscar a Sammi desde el minuto uno y Don, el secuestrador (también hay algún otro capítulo con otros personajes como protagonistas) pero creo que la narración hubiera ganado si hubiera sido en primera persona, por lo menos alguna de ellas, aportándole más tensión a la novela. El estar de narrado en tercera persona me ha hecho sentirme en todo momento como un espectador en vez de como parte de la historia, en vez de vivir en la piel de Sammi el secuestro.

También me ha causado mucha curiosidad conocer los métodos de la policía australiana. Desconozco si aquí las cosas se hacen de igual manera pero desde luego nunca había tenido noticia de cosas como que ante la llamada de varios videntes al teléfono de recogida de información sobre el sospechoso se tomara lo que había "visto" como pista o la forma de llevar a cabo el interrogatorio.

"La cacería" podía haber sido un thriller de alta tensión pero para mi gusto se ha quedado un poco flojo, tiene un ritmo constante, que no decae, pero a mí no me ha creado la tensión de ese seguir leyendo sin parar, quizá por lo que comentaba antes de la narración.

En conclusión, es un libro que se lee con facilidad, que te durará un suspiro pero que se me ha quedado un poco corto en algunas partes de la historia y con un final muy previsible que a su vez hace que sea una historia totalmente coherente, la autora no se saca un as de la manga, el caso se resuelve con unos indicios claros y todo queda perfectamente cerrado y atado. Un libro que cumple su cometido: entretener.


 




lunes, 22 de mayo de 2017

ESCRITO EN EL AGUA - PAULA HAWKINS


Como os contábamos el otro día, tuvimos el placer de empezar a leer en primicia la nueva novela de Paula Hawkins "Escrito en el agua" que se publicará el próximo 23 de mayo. Así que, esta vez no se nos iba a quedar en la estantería esperando su turno cuando ya habíamos comenzado a meternos en la historia y a sentir la intriga de qué iba a pasar con los personajes y como veis no nos ha durado mucho su lectura.


EL AUTOR



Paula Hawkins trabajó como periodista más de quince años antes de pasarse a la ficción. Nacida y criada en Zimbabue, Paula se mudó a Londres en 1989 y vive allí desde entonces. Su primer thriller, La chica del tren, se ha convertido en un fenómeno global, con más de veinte millones de ejemplares vendidos en todo el mundo. Se ha traducido a más de cuarenta idiomas, colocándose en el primer puesto de las listas de ventas de todo el mundo y ha sido adaptado al cine con Emily Blunt. Escrito en el agua es su segunda novela.

ARGUMENTO

Tras cautivar a veinte millones de lectores en todo el mundo con La chica del tren, Paula Hawkins vuelve con una apasionante novela sobre las historias que nos contamos al recordar nuestro pasado y su poder para destruirnos.


Pocos días antes de morir, Nel Abbott estuvo llamando a su hermana, pero Jules no cogió el teléfono, ignoró sus súplicas de ayuda. Ahora Nel está muerta. Dicen que saltó al río. Y Jules se ve arrastrada al pequeño pueblo de los veranos de su infancia, un lugar del que creía haber escapado, para cuidar de la adolescente que su hermana deja atrás. Pero Jules tiene miedo. Mucho miedo. Miedo al agua, miedo de sus recuerdos enterrados largo tiempo atrás, y miedo, sobre todo, de su certeza de que Nel nunca habría saltado…

No te fíes nunca de una superficie en calma, no sabes lo que puede haber debajo.


MIS IMPRESIONES

Como os contaba en la crónica de la presentación, "Escrito en el agua", la nueva novela de Paula Hawkins tras el éxito de "La chica del tren", es un thriller en el que nada es lo que parece, nadie es quién dice ser y todo el mundo tiene algo que esconder.

En "Escrito en el agua" nos vamos a encontrar una narración desde el punto de vista de muchos personajes y así será como vayamos descubriendo la historia de La poza de las Ahogadas y todo lo que la rodea. Un lugar aparentemente idílico pero en el que han muerto muchas mujeres ahogadas, ¿suicidios?¿asesinatos? Lo que está claro es que todo lo que rodea a esas mujeres y a ese lugar en concreto está lleno de interrogantes.


La muerte de Nel Abbott, quien estaba preparando un libro y una exposición sobre ese lugar y las mujeres que en él habían muerto, es lo que desencadenará esta historia. ¿Hay alguien interesado en que no se sepa la verdad?¿En que no se remueva el pasado? ¿Por qué hay gente que tiene claro que se suicidó y gente que tiene claro que ha sido asesinada?¿Quién tenía suficientes motivos para asesinarla? Pronto aparecerá Jules, la hermana de Nel a quien ésta había estado llamando insistentemente poco antes de morir, ¿se sentía amenazada? Jules llevaba años sin hablar a Nel por una historia del pasado que también iremos descubriendo poco a poco a lo largo de la historia.

"Escrito en el agua" es una historia de secretos, de mentiras, de culpa pero también de valentía, de amor incondicional y porqué no, de perdón. Una novela en la que no puedes fiarte de nadie, ni siquiera de ti mismo porque hay veces que lo que los propios personajes creen de sí mismos está distorsionado por factores externos.

Mediante capítulos cortos, Paula Hawkins nos va introduciendo en la historia contándonos la versión del personaje que toma la palabra por lo que nosotros seremos los únicos que tendremos toda la información o por lo menos toda la que los personajes nos quieren contar. En este punto tengo que decir que al principio estaba un poco perdida. Hay muchos personajes y, sobre todo al inicio, las cosas que nos cuentan no están relacionadas entre sí, por lo que hasta que la historia no empieza a unirse necesité de un pequeño esquema para saber quién era cada personaje y cómo estaba relacionado con el resto. Además. me ha costado hacerme con la manera de narrar, todos los personajes "hablan con nosotros" y al haber tantos, me parecía complicado cuando cambiaba de uno a otro, hacerme a la idea de que había cambiado y estaba "hablando con otra persona".

Además, en la novela nos trasladaremos al pasado en varias ocasiones de la mano de Jules para descubrir qué es lo que pasó entre Nel y ella, qué las llevó a la situación en la que se encuentran y es que una vez más, nada es lo que parece.


Otra de las cosas que nos introduce Paula Hawkins en la historia es el manuscrito que Nel estaba escribiendo sobre La poza de las Ahogadas. Un capítulo por cada una de esas mujeres que se ahogaron en la poza y que vamos a encontrar escritos en tercera persona por Nel. Capítulos en los que nos Nel nos cuenta SU VERSIÓN de cómo murieron esas mujeres, versiones que una vez más no tienen porqué ser reales ya que están basadas en lo que ella piensa o en lo que le han contado.

"Escrito en el agua" me ha gustado a pesar de que no he encontrado el ritmo de thriller que he encontrado en otras novelas. Tiene un ritmo ágil y el cambio de personajes y narración constante y los capítulos cortos hacen que las páginas nos vuelen en las manos pero no he sentido ese ritmo frenético que he sentido con otros thriller, esa necesidad de seguir leyendo para ver qué pasa, de hecho, como os digo, me costó un poco aterrizar en la historia, no por lenta sino por la variedad de historias hasta que éstas empiezan a casar entre sí. Sí que lo he encontrado al final, en las últimas 50 páginas cuando las máscaras empiezan a caer y el ritmo acelera.

A pesar de esto creo que es una buena historia y tiene una buena moraleja: muchas veces por no hablar damos por sentado cosas que no son y éstas pueden acarrear graves consecuencias que cuando queramos atajar quizá sea demasiado tarde. Yo personalmente me quedo más con la conclusión que podemos extraer una vez llegamos al final que con la historia en sí. Además, me parece que en la investigación policial queda algún cabo suelto.

En conclusión, una historia bien escrita y bien trazada, contada de un modo original que nos hará conocer todos los puntos de vista de los personajes pero solo lo que nos quieran revelar de manera que nosotros mismos iremos formándonos nuestra opinión sobre ellos y por lo tanto nuestras propias teorías Una historia con un final que sorprende. Una novela perfecta para la época estival.

FICHA DEL LIBRO

FRAGMENTO





martes, 16 de mayo de 2017

EL EXTRAÑO VERANO DE TOM HARVEY - Mikel Santiago



Hace ya unos años que descubrí a Mikel Santiago con su primera novela La última noche en Tremore Beach, y fue por pura casualidad. 

Das una vuelta por la librería y un título te llama la atención, después la portada y sin remedio caes en sus redes. Pero lo mejor es cuando la has terminado y te das cuenta de que no es que hayas caído en las redes de una novela, es que has caído en las de un autor y eso es precisamente lo que me pasó a mi con aquél título.

EL AUTOR

Mikel Santiago nació en un pueblo marinero de Vizcaya en 1975. El piano de su hermana, que siempre resonaba por la casa, despertó en él un apetito muy temprano por la música. De sus primeras lecturas recuerda las obras de Sherlock Holmes, Los Cinco y Edgar Alan Poe.

Ha vivido en Irlanda, de donde sacó las ideas para escribir esta novela, y actualmente reside en Ámsterdam, donde trabaja en el mundo del software. Cuando no está entre ordenadores, se dedica a escribir y a tocar la guitarra con su banda de blues-rock.


ARGUMENTO

«Yo estaba en Roma cuando Bob Ardlan me llamó. Para ser exactos: estaba con una mujer en Roma, cuando Ardlan me llamó. Así que cuando vi su nombre en la pantalla del teléfono pensé: “Qué demonios, Bob. No me llamas en una eternidad y vienes a estropearme el mejor momento del verano”. Y lo dejé sonar.

Dos días después, supe que Bob había caído desde el balcón de su mansión en Tremonte pocos minutos después de marcar mi número. ¿O tal vez le habían empujado? No me quedaba más remedio que pisar el acelerador del coche y plantarme allí para hacer unas cuantas preguntas.»

MIS IMPRESIONES

Tom Harvey es un músico de jazz sin mucha fortuna que complementa sus ingresos haciendo de guía turístico en Roma. 

Cuando va en el coche hacia uno de los bolos que le han surgido con la banda con la que suele tocar, recibe una llamada de Elena, su ex, en la que le comunica que su padre ha sufrido un accidente y ha muerto. Precisamente el día del suceso Tom había recibido una llamada de Bob que no atendió. ¿Fue aquella una llamada de socorro? ¿De despedida? ¿Que le sucedía?. 

No se lo plantea dos veces, quiere estar al lado de Elena, pero también quiere saber que sucedió, necesita saber si el desenlace hubiera sido el mismo si hubiese atendido esa llamada.

Como ya he dicho Mikel Santiago se ha convertido en uno de esos autores de los que espero con ansias sus novelas. Sé que me va a deparar buenos ratos de lectura y entretenimiento. Lo hizo con  La última noche en Tremore Beach y lo repitió con El mal camino.

Aunque en esta novela encontraremos alguno de los signos de identidad de este autor, como la música que está presente en todas ellas, Mikel Santiago va a dar un cambio y se va alejar de esos ambientes claustrofóbicos de los anteriores títulos para sumergirnos en un escenario totalmente diferente, la costa mediterránea italiana. Un lugar lleno de luz, de glamour, donde viven escritores, pintores, cineastas, con un estatus social y económico, en principio, bastante acomodado.

Tampoco esta novela será tan psicológica como las anteriores.

En El extraño verano de Tom Harvey lo que Mikel Santiago nos propone es encontrar (ya que pronto se van a desvanecer las sospechas sobre si se trataba de un accidente),"¿quién lo hizo?" de la mano de Tom, que será el encargado en primera persona, de adentrarnos en la investigación que él mismo emprende para saber que fue lo que pasó la noche en que Bob murió al precipitarse por el balcón y qué hay detrás de ese suceso. 

Nos resultará fácil empatizar con Tom, con quien vamos a compartir sus pensamientos, sus miedos y sus inseguridades. Es un hombre que rayando la cuarentena no lleva precisamente una vida asentada. Quería ser músico de jazz y no ha logrado más que hacer sus pinitos con unos cuantos bolos de vez en cuando, teniendo que completar sus ingresos como guía turístico en Roma; es un solitario que a su edad no ha construido una familia, y esta llamada de Elena, su ex mujer y a la que siempre ha considerado la mujer de su vida, hace que se replantee las cosas y busque otra forma de vida. Quizás pueda volver a conquistar a Elena ya que dicen que a la tercera va la vencida, y quizás este tiempo intentando descubrir lo que pasó sea una buena oportunidad para reconquistarla y cambiar esa vida.

Son múltiples los personajes que irán apareciendo en esta novela y de todos ellos vamos a sospechar como lo hace Tom ya que todo lo veremos desde su punto de vista, sabremos lo mismo que él, no tendremos más información que la que vaya recabando, por lo que al igual que él vamos a ir sospechando y descartando a unos y a otros, a la vez que rápidamente iremos desmontando, también, una tras otra nuestras teorías, porque todos tienen algo que esconder, algo que puede convertirles en sospechosos. Lo único que tendremos claro es que Tom no ha sido.

Así como en la música de jazz que encontraremos entre las páginas de El extraño verano de Tom Harvey, el tempo es sumamente importante en su desarrollo. Vamos a encontrarnos con una novela en la que Mikel Santiago quiere que nos divirtamos y lo ha conseguido, es muy entretenida de principio a fin, con una estructura muy ágil, muy rápida, llena de giros, con una tensión que va creciendo al tiempo que avanzas en la lectura, y en la que al final todas las piezas que componen el puzzle se acoplan como el engranaje de un reloj.

Posiblemente no tengas la oportunidad de encontrarte este verano en un escenario como el de la novela para disfrutar de El extraño verano de Tom Harvey, pero da igual porque ya sea en cualquiera de nuestras playas o al borde de la piscina, te sentirás transportado a la costa italiana y además disfrutarás de una novela llena de intriga que te hará pasar un magnífico rato de lectura.

¿Quieres ayudar a Tom a descubrir quien lo hizo?

FICHA DEL LIBRO

 


viernes, 12 de mayo de 2017

RECURSOS INHUMANOS - Pierre Lemaitre


Desde hace tiempo venía viendo por la red comentarios muy buenos sobre la obra de este autor pero, entre unas cosas y otras, sus novelas siempre se iban quedando en la lista de pendientes, por eso cuando vi que salía a la venta un nuevo título de Pierre Lemaitre no me lo pensé dos veces y me hice con él, con el firme propósito de leerlo enseguida.

EL AUTOR

Pierre Lemaitre nació en París en 1951. Antes de ganar el Premio Goncourt 2013 con su novela Nos vemos allá arriba, ya era un escritor de renombre en el género de la novela policiaca. Con Irène (Alfaguara 2015, Premio a la Primera Novela Policiaca del Festival de Cine Policiaco de Cognac, considerada Mejor Novela Negra del Año por El Periódico de Cataluña) inició la serie protagonizada por el comandante Camille Verhoeven, que incluye Alex (Alfaguara 2015, ganadora del Dagger Award 2013 junto a Fred Vargas y del Premio de Lectores de Novela Negra de Livre de Poche 2012 y uno de los libros del año según el Financial Times, en curso de adaptación al cine por James B. Harris, con guion del propio Lemaitre), Rosy & John (Alfaguara 2016) y Camille (Alfaguara 2016, ganadora del Dagger Award 2015). Fuera de la serie llegaron, con una extraordinaria recepción por parte del público y de la crítica, Vestido de novia (Alfaguara 2014, Premio del Salon du Polar 2009 y Premio Best Novel Valencia Negra, en curso de adaptación al cine) y Recursos inhumanos (Premio de Novela Negra Europea). Además del Goncourt y de tres Dagger Awards, ha obtenido el Premio a la Mejor Novela Francesa 2013 de la revista Lire, el Premio Roman France Télévisions y el Premio de los Libreros de Nancy-Le Point, y su obra, con más de tres millones de lectores, está siendo traducida a treinta idiomas.

ARGUMENTO

Me llamo Alain Delambre y tengo cincuenta y siete años. Soy un directivo en paro.»

El antaño flamante director de recursos humanos Alain Delambre ha perdido toda esperanza de encontrar trabajo y se siente cada vez más marginado. Cuando una empresa de reclutamiento considera su candidatura, está dispuesto a todo con tal de conseguir el empleo y recuperar su dignidad, desde mentir a su esposa hasta pedirle dinero a su hija para poder participar en la prueba final del proceso de selección: un simulacro de toma de rehenes. Sin embargo, la ira acumulada en años de agravios no tiene límites... y el juego de rol puede convertirse en un macabro juego de muerte.

MIS IMPRESIONES

Recursos inhumanos nos presenta, de inicio, una situación demasiado real y a la que quizás los que hemos pasado el medio siglo nos da pánico sólo pensar que podemos encontrarnos en ella. 

Alain Delambre es un hombre que ha pasado la cincuentena y se encuentra en paro, y precisamente debido a la edad que tiene cada vez le es más difícil encontrar un puesto de trabajo y lo que le ofrecen no es acorde ni a sus capacidades ni a su experiencia, teniendo que conformarse con un puesto por un salario ínfimo y tan por debajo de su preparación que hasta le da vergüenza que lo sepa su familia.

Sus visitas a la oficina de empleo buscando algo mejor no son efectivas y las cosas en el mísero trabajo que tiene se complican con unas consecuencias que no hacen más que agravar su situación.

Por eso cuando aceptan su candidatura para optar a un puesto de trabajo acorde a su capacidad, recuperar su dignidad y que solucionen todos sus problemas, pone toda la carne en el asador para que el puesto sea suyo. Nada parará a Alain Delambre para superar la última prueba del proceso, aunque esta sea un poco ... digamos "extraña".

Aunque nos parezca mentira Pierre Lemaitre ha partido para esta novela de un hecho real, precisamente lo que cuando leemos la novela nos puede parecer más increíble que sea cierto: La selección de personal de una empresa por medio de un juego de rol.

Mucho se habla de la experiencia que se consigue con los años y de todo lo que una persona que lleva toda su vida trabajando puede aportar debido a esa sabiduría que ha ido adquiriendo con el pasar de los años, pero si ya era difícil que alguien que hubiese superado el medio de siglo de vida y que de pronto se encontraba en el paro consiguiera un puesto de trabajo, con la crisis por la que hemos pasado era todavía peor. Esa edad en la que eres mayor para que vuelvan a contratarte y demasiado joven para jubilarte, esa edad en la que te encuentras en tierra de nadie.

Y eso es precisamente lo que Pierre Lemaitre refleja en Recursos inhumanos. La desesperación por la que pasa un hombre perfectamente cualificado que después de muchos años trabajando se encuentra en el paro. Un paro que dura ya demasiado tiempo y del que no ve nada fácil salir. Por eso cuando cree puede tener opciones en la que piensa puede ser su última oportunidad, no duda en hacer lo que sea, enfrentándose, mintiendo e incluso poniendo a su mujer y a sus hijas en un situación muy difícil, no importándole que sufran con tal de conseguir la plaza que está en juego.

Recursos inhumanos se divide en tres partes: Antes, durante y después. 

Dos de estas partes, el antes y el después están escritas en primera persona, lo que hace que nos metamos mucho más en la piel de Alain Delambre, que comprendamos su desesperación, aunque en muchos casos no podamos compartir su forma de actuar, y conozcamos de primera mano sus motivaciones para hacer lo que hace por conseguir de nuevo el respeto propio y el de su familia, el amor de su mujer que se ha ido apagando, la necesidad de sentirse verdaderamente útil, de no estar acabado.

El durante está también narrado en primera persona, pero en este caso el que toma la palabra es el encargado de poner en marcha y dirigir el juego de rol por el que se elegirá el candidato al puesto en disputa. Será el que nos cuente como acontecieron los hechos, por lo que tendremos su visión de los mismos, como los vivió él, pero no conoceremos este episodio desde el plano del protagonista de la novela.

Pierre Lemaitre nos muestra un relato descarnado, angustioso en el que veremos como hombre desesperado, lleno de ira, con ansias de venganza y deprimido por las circunstancias es capaz de un comportamiento totalmente inesperado e insólito en alguien como él, 

Recursos Inhumanos es una novela sobre un tema de gran actualidad, fácil de leer, con giros inesperados. Un thriller que no nos deja respiro, capaz de sorprendernos una y otra vez, para en la última parte alcanzar un ritmo acelerado hasta llegar a un final totalmente imprevisto


FICHA DEL LIBRO

miércoles, 26 de abril de 2017

LOS RITOS DEL AGUA - Eva García Sáenz de Urturi



Hace casi un año, cuando terminamos de leer El silencio de la ciudad blanca no dudamos en pedir que hubiese más novelas cuyo protagonista fuese Kraken, era un personaje que nos había encantado a todos los que habíamos leído la novela. Por eso cuando en un encuentro con blogueros poco después, Eva García Sáenz de Urturi nos dijo que ya estaba en marcha una nueva entrega con este protagonista, sus seguidores esperábamos ansiosos la publicación de la misma.

Llegó el momento, Los ritos del agua no sólo ha llegado a nuestras manos sino que sus páginas han volado en nuestras manos.


LA AUTORA

Eva García Sáenz de Urturi (Vitoria) publicó en 2012 su primera novela, La saga de los longevos, que se convirtió en un fenómeno de ventas y fue traducido al inglés con una gran acogida tanto en Estados Unidos como en Reino Unido. En 2014 vio la luz la segunda entrega de la saga, Los hijos de Adán, y también la novela histórica Pasaje a Tahití. En 2016 publica El silencio de la ciudad blanca, un thriller apasionante ambientado en su ciudad natal, que ha supuesto un gran éxito de crítica y ventas en nuestro país y cuyos derechos de traducción ya han sido vendidos a Alemania e Italia y está en proceso de adaptación cinematográfica. Con El silencio de la ciudad blanca arranca una trilogía de la que Los ritos del agua es la segunda y esperada entrega.


SINOPSIS

Ana Belén Liaño, la primera novia de Kraken, aparece asesinada. La mujer estaba embarazada y fue ejecutada según un ritual de hace 2600 años: quemada, colgada y sumergida en un caldero de la Edad del Bronce. 

1992. Unai y sus tres mejores amigos trabajan en la reconstrucción de un poblado cántabro. Allí conocen a una enigmática dibujante de cómics, a la que los cuatro consideran su primer amor. 

2016. Kraken debe detener a un asesino que imita los Ritos del Agua en lugares sagrados del País Vasco y Cantabria cuyas víctimas son personas que esperan un hijo. La subcomisaria Díaz de Salvatierra está embarazada, pero sobre la paternidad se cierne una duda de terribles consecuencias. Si Kraken es el padre, se convertirá en uno más de la lista de amenazados por los Ritos del Agua.

MIS IMPRESIONES

Retomamos la historia prácticamente donde la dejamos en  El silencio de la ciudad blanca.

Lo acontecido en la novela anterior ha dejado a Kraken una importante secuela, de momento no ha recuperado el habla, sufre afasia de broca y continúa de baja laboral.

Mientras Unai se encuentra con Alba que acaba de comunicarle que está embarazada, recibe una llamada de Esti en la que le informa de que ha habido un asesinato y la víctima es Ana Belén Liaño su primera novia, y aunque no es lo reglamentario ya que Kraken sigue de baja, dada su relación con la víctima, prefiere ser ella quien le dé la noticia antes de que se entere por otros cauces.

Dadas las circunstancias en que se halla el cadáver, todo parece indicar que el asesinato ha sido realizado bajo algún tipo de rito, por lo que Estíbaliz, sin revelar que Unai conoce a la víctima, propone a Alba Salvatierra que aunque éste siga de baja, colabore con la Unidad de Investigación Criminal de la comisaría de la que forma parte, utilizando así su gran experiencia como perfilador criminal, y tratar de esclarecer si se trata de un crimen aislado o, como todo hace suponer, se encuentran otra vez ante un asesino en serie, algo verdaderamente preocupante teniendo en cuenta que la cuidad todavía no se ha recuperado del doble crimen del dolmen.

La novela sucede en dos momentos temporales, uno de ellos transcurre en la actualidad con la aparición de los cadáveres y la consiguiente investigación policial. En el otro daremos daremos un salto atrás en el tiempo para trasladarnos a 1992, a un campamento arqueológico al que asistieron Unai y su cuadrilla y en el que tuvieron lugar unos acontecimientos que Unai se ha empeñado en bloquear, evitando de esta manera enfrentarse a un suceso muy traumático para él, por el que acarrea un gran sentimiento de culpabilidad, y que es de donde nace su vocación de policía.

Gracias al hilo de la trama que sucede en el pasado, conoceremos en mayor profundidad no sólo a Kraken sino a Jota, Asier y Lutxo, sus tres amigos desde siempre y que forman parte de su cuadrilla, conociendo de esta manera más a fondo la relación que existe entre ellos.

Uno de los puntos fuertes de la novela son, sin duda, los personajes, unos personajes muy reales, que sufren una evolución, con sus cosas buenas y sus cosas malas, y que en algunos casos también nos muestran lo peor de las personas, de ellos mismos.

Eva García Sáenz de Urturi, va a seguir ahondando de manera particular en la personalidad del protagonista, a Unai le gusta demasiado ir por libre tanto en su trabajo como en su vida privada, es muy autónomo y solitario aunque sea sociable, no necesita a nadie y eso se refleja en su forma de ser y en su relación con los demás.

Como ya pasara en El silencio de la Ciudad Blanca, también en esta ocasión tanto los escenarios como la Historia tiene mucho peso en el argumento de esta novela.

Además de la trama que sucede entre otros lugares de Álava en Vitoria donde Kraken vive y tiene su cuadrilla, en Villaverde donde vive el abuelo o del monte de San Tirso, escenarios que ya conocemos de la entrega anterior, nos trasladaremos a Cantabria, al monte Dobra, a Santillana del Mar, la Costa Quebrada o Fontibre, entre otros, lugares todos ellos ligados a la Historia.

Porque la Historia vuelve a tener gran protagonismo en esta novela de Eva García Sáenz de Urturi, y con la excusa de estar los asesinatos bajo la sospecha de realizarse mediante un rito celta y en lugares muy importantes en esta cultura, la autora nos introduce en ella, sus asentamientos, ritos, sus dioses, sus creencias. Me ha parecido muy interesante y aunque se intuye que la documentación ha tenido que ser exhaustiva la autora nos la traslada en pequeñas dosis y de forma adecuada a la trama, dándonos detalles sobre la misma sin que resulte un lastre ni ralentice la acción.

Eva García Sáenz de Urturi nos presenta una trama muy bien trabajada en la que poco a poco vamos a ver de que manera lo que sucedió en el pasado tiene que ver con el presente, una trama en la que las relaciones familiares (en sus diferentes versiones) tienen un gran protagonismo, y que aunque quizás llegue el momento en que sea algo previsible, ésto no impedirá que al mismo tiempo, de alguna manera siga sorprendiéndonos y nos mantenga pegamos a las páginas de esta novela.

Si tuviera que ponerle un "pero" es que no me ha parecido creíble la rápida recuperación de Unai pese a haber dilatado tanto ponerse en manos de un logopeda con lo importante que es empezar inmediatametne la rehabilitación en los casos de daños neurológicos y aunque después se dedicase exhaustivamente a sus ejercicios de rehabilitación; o quizás es que a veces, debido a que la autora para no romper el ritmo de la narración con tanta explicación, no nos transmitía correctamente cuando hablaba y cuando escribía, llevando al lector a confusión.

Sólo me queda recomendar la lectura de esta novela. Eso sí, aunque no es necesario haber leído El silencio de la Ciudad Blanca para poder leer Los ritos del agua, ya que la autora nos da los detalles suficientes de la anterior para que no estemos perdidos, si que es conveniente para tener una mejor comprensión de las referencias que hace al pasado, pero es recomendable que lo hagáis por orden y si vais a leer las dos entregas, ya que en Los ritos del agua se hacen algunas referencias que pueden destriparos lo que se cuenta en la primera entrega.

FICHA DEL LIBRO


   









miércoles, 19 de abril de 2017

EL LIBRO DE LOS ESPEJOS - E.O. Chirovici


Hace unas semanas recibimos un mail en el que nos ofrecían la posibilidad de empezar a leer El libro de los espejos y desde el mismo día de su lanzamiento iniciar un diálogo por Twitter sobre él con la etiqueta #ElLibroDeLosEspejos. Hay ofrecimientos a los que no sabemos negarnos y por eso el mismo día 6 iniciamos la lectura y ya ese mismo día publicamos algún comentario en Twitter, aunque también diremos que nos encontrábamos tan inmersas en su lectura que hasta de eso nos olvidábamos.

EL AUTOR



E.O. Chirovici (1964, Fagaras) nació en Transilvania en el seno de una familia con raíces en Rumanía, Hungría y Alemania. Debutó como escritor con una colección de relatos breves, y su primera novela, The Massacre, fue un éxito de ventas en Rumanía. El libro de los espejos es su primera novela publicada en lengua española. Trabajó durante años como periodista, primero como director de un prestigioso periódico y más tarde dirigiendo una importante cadena de televisión. Desde el año 2013 se dedica exclusivamente a la escritura y en la actualidad vive en Bruselas.




SINOPSIS

Cuando el agente literario Peter Katz recibe un manuscrito titulado El libro de los espejos, no puede evitar sentirse intrigado por lo que encuentra en él. Se trata de las memorias de un tal Richard Flynn, y en ellas habla de su época como estudiante en la Universidad de Princeton en la década de los ochenta, al tiempo que relata su estrecha amistad con otra estudiante y su relación con el profesor Joseph Wieder, un reconocido psicoanalista especializado en la pérdida de la memoria.

En el manuscrito, Flynn vuelve a los detalles olvidados de aquellos meses para contar la verdad sobre un trágico suceso que tuvo lugar la víspera de Navidad de 1987, hace más veintisiete años. Pero el manuscrito termina de forma abrupta y el agente literario se obsesiona por desenterrar la verdad. No será el único: un periodista de investigación intenta reconstruir los hechos y el detective original del caso, ya jubilado, pretende resolverlo antes de que el Alzheimer devore sus recuerdos.

MIS IMPRESIONES


El libro de los espejos está divido en tres partes cada una de las cuales está a cargo de un narrador diferente. 

En la primera parte es Peter Kartz en encargado de contarnos como un día en su mail recibe una carta de presentación que inmediatamente llama su atención, con parte del manuscrito de un libro titulado El libro de los espejos en el que según su autor se cuentan unos hechos reales. Cuando se intenta poner al habla para cerrar el trato y conseguir el resto del manuscrito para su publicación se encuentra con que el autor, Richard Flynn, ha muerto y la mujer con la que vive no sabe donde puede encontrarse el resto del manuscrito.

En la segunda parte es Jonh Keller el que nos relata como ante la imposibilidad de hacerse con el resto del manuscrito de Richard Flynn Peter Kartz se pone en contacto con él para que recabe información a ver si pueden dar con ese manuscrito o, en su defecto, de la información que consiga si se podría hacer cargo de completar la narración del libro de los espejos.

En la tercera y última parte toma la palabra Roy Freeman. Freeman es un policía jubilado que en su día formó parte del equipo que llevó a cabo la investigación sobre los hechos que se relatan en el manuscrito de Flynn. Cuando se llevó a cabo dicha investigación Freeman no se encontraba en su mejor momento, por eso cuando Keller se puso en contacto con él para ver si obtenía información que pudiese servirle para llevar a cabo en encargo de Kartz, algo le decía que en aquél caso algo no encajaba, le surgieron muchas dudas sobre la culpabilidad de quien había sido declarado responsable de aquel asesinato, por lo que decide esclarecer los hechos por su cuenta, ya que se encuentra jubilado.

El libro de los espejos es una novela de misterio, que Chirovici vertebra de una manera muy particular consiguiendo que el lector tenga una amplia visión de los hechos desde distintos puntos de vista, a la vez que nos deja claro que unos mismos hechos dependiendo de quien los relate y los recuerdos que guarde de sus circunstancias logran dar un enfoque totalmente distinto pudiendo llegarse de este modo, a conclusiones bastante diferentes sobre lo que sucedió.

Y es que la memoria tiene un papel fundamental en lo que se narra en esta novela, para interpretar los hechos y llegar a la conclusión de cómo sucedieron en realidad, desde los recuerdos que quedan borrados por un accidente a partir del cual todo lo anterior es como si no existiese, la forma en que se manipulan los recuerdos de otra persona para que la imagen que tiene de lo que sucedió no sea totalmente fiel, cómo la memoria puede deformar los recuerdos como si de un espejo de esos que encontramos en las ferias se tratase,  o también, cómo por un hecho traumático sea la propia persona la que cambia la realidad de lo que sucedido borrando lo que no se quiere recordar, o, también, la recuperación de la memoria por una imagen o un suceso que funciona como un resorte para que aquello que había quedado en un lugar relegado de la mente vuelva a resurgir como si se abriera una espita.

Pero también está esa otra pérdida de la memoria poco a poco y que nunca se va a poder recuperar, debida a una enfermedad como el Alzheimer y que el autor no ha querido dejar fuera.

Si bien, como ya he mencionado, toda la narración es en primera persona, en la primera parte la narración del manuscrito me pareció un tanto distante y fría lo cual me hizo temer que pudiera alejarme demasiado de la narración, lo que no sucedió, sino todo lo contrario ya que El libro de los espejos es una novela de misterio con una narración muy ágil, que te vuela en las manos, que logra captar la atención del lector desde el primer momento, no dándote tregua, en la que dudarás de todos y de todo, de lo que lo que cuentan fuera así en realidad, de que traten de engañarte o que su memoria les esté jugando a ellos una mala pasada, y en la que tendrás que esperar hasta el final para descubrir lo que realmente sucedió.

FICHA DEL LIBRO

FRAGMENTO


   



lunes, 17 de abril de 2017

NO SOY UN MONSTRUO - CARME CHAPARRO


Ya hace años, casi desde los inicios de este blog, que somos invitadas a los Premios Primavera: al fallo y a la propia fiesta de presentación y por mucho que se siga diciendo que son premios que están dados, que se dan a quien interesa porque vende u otras muchas cosas lo cierto es que año tras año se reciben miles de manuscritos, que cualquiera puede presentarse y que existe un jurado que avala este premio. Un jurado, dicho sea de paso, formado por gente que sabe lo que hace y que año tras año escoge obras que, por lo menos en mi humilde opinión, se merecen los premios que les han otorgado. "No soy un monstuo" no hace más que seguir corroborando mi opinión.

Este año además, como ya os contamos en la crónica del fallo del premio, el jurado había decidido por unanimidad ya que a todos los había dejado fascinada esta obra en la que solo al final todo encaja a la perfección. Una obra escrita por una periodista que esta acostumbrada a contar historias, en este caso reales, cada día.

LA AUTORA


Carme Chaparro (Barcelona, 1973) es periodista, con una amplia y consolidada carrera como presentadora y editora en informativos de televisión. Desde hace veinte años está al frente de las principales ediciones informativas del grupo Mediaset, en Informativos Telecinco y Noticias Cuatro, espacios para los que ha cubierto los acontecimientos nacionales e internacionales más destacados de las últimas dos décadas.

Su pasión por la lectura se ha traducido en pasión por escribir. Carme ha compaginado su trabajo en televisión con colaboraciones como columnista para las revistas Yo Dona —en la que tiene un espacio semanal—, GQ y Mujer Hoy. Actualmente también escribe su propio blog en Yahoo. 

No soy un monstruo es su primera novela: Premio Primavera 2017.

EL ARGUMENTO

Si hay algo peor que una pesadilla es que esa pesadilla se repita. Y entre nuestros peores sueños, los de todos, pocos producen más angustia que un niño desaparezca sin dejar rastro.

Eso es precisamente lo que ocurre al principio de esta novela: en un centro comercial, en medio del bullicio de una tarde de compras, un depredador acecha, eligiendo la presa que está a punto de arrebatar. Esas pocas líneas, esos minutos de espera, serán los últimos instantes de paz para los protagonistas de una historia a la que los calificativos comunes, «trepidante», «imposible de soltar», «sorprendente», le quedan cortos, muy cortos.

Porque lo que hace Carme Chaparro en No soy un monstruo, su primera novela, es llevar al límite a sus personajes y a sus lectores. Y ni ellos ni nosotros saldremos indemnes de esta prueba. Compruébenlo.


MIS IMPRESIONES

"No soy un monstuo" tiene un arranque muy potente: el secuestro de un niño, Kike, en un centro comercial lleno de gente, a plena luz del día. Sólo con esta premisa el acontecimiento tiene todas las papeletas de convertirse en el centro de los informativos y programas de televisión durante días y días pero aún hay más: el niño secuestrado tiene la misma edad, se parece mucho físicamente y ha desaparecido en el mismo sitio que dos años atrás Nicolás. Un niño que se volatilizó, un caso que quedó sin resolver y que ocupó semanas de programación hasta que todos, incluidos los medios, lo olvidaron. Pero con la desaparición de Kike todo vuelve, ¿habrá vuelto Slenderman, el nombre con el que bautizaron al secuestrador?¿seguirá Nicolás con vida?¿por qué precisamente ahora, dos años después?¿se tratará de un imitador? 

A todas estas preguntas se tendrá que enfrentar una de nuestras protagonistas, Ana Arén, inspectora jefa del SAF, Brigada provincial de la policía judicial de Madrid, mientras empieza una lucha contrarreloj para que el caso de Kike no vuelva a convertirse en otro fracaso sin resolver como fue el de Nicolás. Además, Ana Arén, tendrá que luchar con la presión mediática y el pánico social que vuelve a despertarse desde que el caso salta a la prensa. Esto también hará que sus jefes empiecen a ponerse nerviosos y que cesen a su comisario para sustituirle por alguien de la vieja escuela, un policía machista al que solo interesan los resultados y tener un culpable, independientemente de que realmente lo sea o no, para salvar su posición y reputación. Este es el primer tema que trata la novela: cómo a raíz de que un caso se convierte en mediático los altos mandos empiezan a ejercer presión hacia abajo, cómo policías trabajan descanso para buscar sospechosos, pruebas y testimonios que acrediten que alguien es inocente o culpable mientras que los altos mandos solo ejercen presión para que se haga rápido, para que se obtengan resultados para que un caso sin resolver no sea la mancha que ensucie su historial llegando incluso hasta cargos del gobierno.

Además de conocer a Ana Arén en ámbito profesional, Carme Chaparro nos cuenta cómo ha llegado hasta allí, de dónde procede, qué la ha ido sucediendo y porqué tiene la personalidad que tiene: una persona dura con todos pero que se transforma cuando trata con las víctimas, con una confianza ciega en sus amigos y totalmente independiente, alguien a quien le cuesta abrirse, que está acostumbrada a no encajar y que necesita hacerlo, necesita caer bien. 

"Le gusta ganar pero también le gusta caer bien. Necesita caer bien. Y las dos cosas son incompatibles. Lo aprendió a base de hostias: o ganas o caes bien. Las dos cosas a la vez son imposibles".

Sin embargo, el caso de Nicolás supuso un duro golpe para ella y necesita que la historia no se repita, que la pesadilla no se repita. Ana Arén trabajará sin descanso y acudirá a todo el que pueda proporcionarle una pista fiable de quién es el secuestrador. Aquí es donde entra en juego Joan, uno de los pocos amigos de Ana, un hacker que trabaja para una gran empresa pero que hace pequeños trabajos al margen para sus amigos policías. Joan será el encargado de presentarnos y hablarnos de NeuroQwerty, un programa capaz de detectar los síntomas de enfermedades neurodegenerativas antes de que sean evidentes por medio de la huella digital, esa manera de teclear que todos tenemos y que es única para cada persona. Ni que decir tiene que éste me ha parecido un tema muy interesante, y que es totalmente real, que de hecho todos podemos participar en este proyecto dejando que estudien la nuestra en https://www.neuroqwerty.com/es/

La otra protagonista de "No soy un monstruo" es Inés Grau, periodista de sucesos de Canal Once, escritora de éxito y... amiga de Ana. Tener una amiga policía, inspectora jefa para más inri, tiene sus ventajas pero también sus inconvenientes. Ya nos contó Carme Chaparro en la presentación que muchas veces la policía tiene que dar algo de información a cambio de que no se cuenten otras cosas, que la relación entre policía y prensa es algo necesario y la autora nos la narra mediante la relación de Ana e Inés. Mediante el personaje de Inés será como Carme Chaparro nos contará la parte de atrás de la televisión, ese mundo que tan bien conoce: los directos, las audiencias, el llegar antes que el resto para dar la exclusiva, los intereses que rodean a los sucesos mediáticos, etc.

Y aunque estos son los dos personajes principales por la novela circulan muchos otros y no puedo dejar de nombrar a dos que a mí me han gustado especialmente: por una parte Pedro, el investigador jefe del laboratorio, por todo lo que cuenta sobre las pruebas, la manera de llegar a unos resultados y los avances tecnológicos explicados para que todos lo entendamos. Y por otra parte a Laura, la vecina de la casa de Ana de cuando era niña, una mujer que una vez enviuda ha comenzado a vivir.


En cuanto a la manera de narrar se nota que Carme Chaparro es periodista. Con capítulos cortos, encabezados por el nombre del personaje del que va a tratar cada uno, vamos a ir viviendo el desarrollo de la historia de una manera muy visual. Con frases cortas, directas, sin enredarse en detalles innecesarios. Mi único pero en este aspecto es que hay veces que me ha parecido que se repetía, que me daba las explicaciones de quién era alguien más de una vez, de la misma manera exacta aunque creo que puede ser también defecto de su profesión, de dejar claro cuando estás contando algo de quién hablas, aunque ya lo hayas contado antes.

También es interesante la manera que utiliza la autora de desarrollar la historia, desde la perspectiva de varias personas (aunque solo será Inés la que nos hable en primera persona), haciendo que solo sea el lector el que posea toda la información. 

No quiero dejar de mencionar la gran labor de documentación que ha tenido que hacer la autora en todos los aspectos: forense, investigación de pruebas, policía... Ella misma contó que tres policían han colaborado con ella día y noche respondiendo hasta las dudas de los detalles más minuciosos de manera que todo lo que se cuenta responda a los procedimientos reales en una investigación de este estilo. También creo que ha querido hacer un homenaje, al que por supuesto me uno, a todos esos policías que trabajan en brigadas de persecución de pederastia o pornografía infantil y que tienen que ver a diario imágenes que no son fáciles de olvidar.

Con todos estos ingredientes nos encontramos con una novela con un arranque muy potente, en la que los hechos se van desarrollando con un ritmo muy ágil que hacen que no te puedas despegar de sus páginas. Una novela llena de giros en la que todos parecen sospechosos e inocentes a la vez y en la que a partir de la mitad ya no podrás parar hasta el final, un final, concretamente el último capítulo, en el que todo encaja de repente, un final que no te esperas y que te dejará con la boca abierta.

En conclusión, aproximadamente una semana de investigación que vivirás con Ana Arén e Inés Grau en mucho menos tiempo ya que cuando empieces no podrás abandonar el caso ni a sus protagonistas. 
Una novela en la que veremos el otro lado de un suceso mediático: el lado en el que unos luchan por encontrar al culpable y otros por ser los primeros en dar la noticia. Una novela que no te dejará indiferente porque... ¿serás capaz de ir a un centro comercial sin recordarla?¿serás capaz de ver el próximo suceso mediático sin preguntarte más cosas?

"No soy un monstruo" se merece el premio recibido y esperemos haber ganado una escritora más.


No dejes de apuntarte a nuestro sorteo si quieres ganar un ejemplar de esta novela:

 http://leyendoyleyendo.blogspot.com.es/2017/04/sorteo-conjunto-no-soy-un-monstruo.html